Le top 5 du thé mondial et les 5 variétés les plus chères

Il y a quelque chose de vraiment unique dans une tasse de thé. Le parfum subtil qui se dégage d’une tasse très chaude attire les sens. Les saveurs allant de robuste à doux et frais à piquant offrent quelque chose pour tous les papilles.

La sélection du meilleur thé du monde peut être extrêmement difficile. Le large éventail de saveurs et l’influence du terroir rendent chaque type de thé différent unique en soi. 

Ici, nous allons mettre en évidence certains des meilleurs thés du monde et vous présenter ceux qui sont les plus chers.

Les meilleurs thés du monde

1. Thé vert

Le thé vert est dérivé du théier connu sous le nom de Camellia sinensis . 

Les feuilles de thé sont récoltées, fanées et séchées immédiatement pour éviter l’oxydation. 

En conséquence, ces feuilles de thé conservent leur couleur verte naturelle et regorgent de nutriments sains pour les plantes.

Avantages pour la santé

  1. Le thé vert est considéré comme l’un des thés les plus sains au monde grâce à sa forte concentration en antioxydants. Le thé vert contient les plus hautes quantités d’EGCG parmi les vrais thés. EGCG est également connu sous le nom d’épigallocatéchine et est un puissant antioxydant qui a été lié à la prévention du cancer et à une meilleure santé globale.
  2. Le thé vert contient également de la L-théanine, un acide aminé que l’on trouve naturellement dans les théiers et un seul type de champignon. La L-théanine ralentit la libération de caféine, offrant un regain d’énergie plus doux et plus durable. Boire du thé vert peut vous faire sentir plus alerte et concentré, sans les pertes d’énergie associées à une tasse de café.
  3. Le thé vert est également une aide efficace à la perte de poids . Il est souvent vendu sous forme d’extrait de thé vert ou de suppléments, qui sont simplement une forme concentrée des feuilles de thé vert. Le thé vert aide à accélérer le métabolisme et encourage le foie à traiter les réserves de graisse plus rapidement et plus efficacement.

Types et caractéristiques

Il existe deux principaux types de thé vert:

  • le chinois
  • et le japonais. 

Les thés verts chinois sont généralement torréfiés pour empêcher l’oxydation, ce qui donne un thé au goût grillé.

Au Japon, les feuilles de thé vert sont cuites à la vapeur pendant le processus de séchage. Cela crée un thé vert végétal et herbacé. Ce thé japonais est un aliment de base de la culture du thé à travers le pays. Il fait partie intégrante de la cérémonie du thé et est utilisé dans les célébrations officielles et l’accueil de dignitaires étrangers.

Les thés verts japonais les plus populaires sont:

  • le gyokuro,
  • le sencha,
  • le matcha
  • et le kukicha. 

Le thé matcha est un thé vert unique car les feuilles sont broyées en une fine poudre, qui est infusée à l’aide d’un fouet en bambou. 

Les thés verts chinois les plus populaires sont Longjing et Biluochun.

Le thé vert est généralement de couleur jaune clair à vert clair. Il dégage un arôme terreux et peut avoir des notes d’algues et d’herbe. La saveur du thé vert est douce, mais peut avoir un goût amer lorsqu’il est mal infusé.

Quand il s’agit de boire du thé pour la santé, le thé vert est roi.

2. Thé noir

Le thé noir provient également du théier, mais est beaucoup plus transformé que le thé vert. Les feuilles de thé noir sont récoltées, flétries, roulées, oxydées et séchées.

La principale différence entre les thés verts et noirs survient pendant le processus d’oxydation. Les feuilles de thé noir sont roulées pour créer de minuscules rayures qui permettent aux enzymes de réagir avec l’oxygène. Les feuilles prennent une couleur brun foncé ou noire avant d’être séchées pour mettre fin au processus d’oxydation.

Avantages pour la santé

Le thé noir a moins d’avantages pour la santé que le thé vert en raison du processus d’oxydation. Le thé noir contient toujours une forte concentration d’antioxydants, en particulier les aréobigines, qui sont des catéchines du thé responsables des bienfaits pour la santé. 

La consommation régulière de thé noir peut aider

  • à réguler le cholestérol,
  • la pression artérielle
  • et à réduire le risque de maladie neurologique.

Types et caractéristiques

Le thé noir est connu sous le nom de thé rouge en Chine. La plupart des thés noirs sont identifiés par la région dans laquelle ils sont cultivés. Les principaux producteurs de thé noir sont la Chine, l’Inde et le Sri Lanka. Récemment, le Kenya a également commencé à produire des thés noirs. 

Les thés noirs les plus célèbres d’Inde sont Assam et Darjeeling tandis que le thé noir du Sri Lanka est connu sous le nom de thé de Ceylan.

Les amateurs de thé et les connaisseurs considèrent le deuxième thé Darjeeling des plantations de thé de Mornai comme l’un des meilleurs au monde. Les feuilles de thé sont cueillies entre juin et août et présentent une teinte noire profonde et riche. Le thé est fort et souvent consommé avec une pincée de lait.

Les thés noirs de Chine sont cultivés en grande partie dans la province du Yunnan. Les meilleurs cépages sont Dian Hong, Yingdehong et Tibeti. Les thés noirs de Chine ont une saveur riche et maltée avec une légère nuance de cacao.

Le thé noir offre une saveur robuste et audacieuse semblable au café . Le thé noir a la plus grande quantité globale de caféine parmi les vrais thés. Une tasse de thé noir standard contient environ la moitié de la quantité de caféine d’une tasse de café standard.

Le thé noir est brun foncé ou noir lorsqu’il est infusé et a de fortes saveurs terreuses. Il est souvent malté et a des notes de chocolat et de vanille. 

Le thé noir est souvent utilisé comme thé de base pour les mélanges de thé comme le masala chai. Il fait généralement partie des thés aromatisés tels que les thés anglais Breakfast et Earl Grey, qui est infusé de bergamote.

3. Thé Oolong

Le thé en feuilles Oolong est considéré comme le juste milieu entre le thé vert et le thé noir. 

Le thé est récolté dans les plantations de thé et subit un processus d’oxydation partielle. Les feuilles peuvent s’oxyder pendant une durée prédéterminée, ce qui est soigneusement surveillé par les maîtres du thé.

Les thés Oolong peuvent être oxydés entre 8 et 80 pour cent selon le producteur de l’industrie du thé. Les feuilles sont généralement enroulées en longs fuseaux, desquels elle dérive le surnom commun de thé Black Dragon.

Types et caractéristiques

Les larges plages d’oxydation signifient que les thés oolong offrent également une large gamme de saveurs. 

Certains thés en vrac oolong sont fruités et acidulés tandis que d’autres sont torréfiés ou boisés. 

Le profil de saveur a tendance à devenir plus terreux et robuste plus le thé est oxydé.

L’un des thés oolong appréciés des buveurs de thé est connu sous le nom de Iron Goddess of Mercy ou Tieguanyin. Ce thé provient de plantations de thé à Taiwan et peut être trouvé dans les maisons de thé et les magasins de thé de l’Angleterre et des Amériques à Singapour et en Asie. 

Un autre oolong taïwanais populaire est le thé oolong au lait ou Jin Xuan. Ce thé a une texture crémeuse qui est mise en valeur par une saveur beurrée.

La majorité des thés oolong de haute qualité proviennent de Chine, y compris Red Robe et Dan Cong. 

Le thé Red rob vient des montagnes Wuyi et possède une saveur forte et fumée. Le thé Dan Cong est produit dans la province de Gunagdong et offre une saveur florale et fruitée.

4. Thé Pu-erh

Le thé Pu-erh est également fabriqué à partir de la plante Camellia sinensis , mais se distingue par son processus de production. 

Le thé Pu-erh est souvent vieilli pour développer davantage la saveur et l’arôme. 

En Chine, le thé pu-erh est connu sous le nom de thé noir. Le thé Pu-erh est généralement vendu en gâteaux, briques et petits pains de thé.

Types et caractéristiques

Il existe deux types de thé pu-erh:

  • Sheng (cru)
  • et Shou (mûr). 

Le thé Sheng a une saveur similaire au thé vert et est généralement pressé. 

Shou pu-erh est vieilli pu-erh et peut être vieilli pendant 50 ans. La plupart des pu-erh âgés commencent à développer les meilleures saveurs après cinq à sept ans.

Le thé Pu-erh est le plus souvent cultivé dans la province chinoise du Yunnan. La plupart des plantations de thé sont situées dans les hautes montagnes. L’un des thés pu-erh de la plus haute qualité provient de l’usine de thé de Menghai et est connu sous le nom de DaYi. Cette entreprise de thé aurait créé le processus de vieillissement des thés pu-erh et propose certains des meilleurs pu-erhs mûrs.

5. Thé blanc

Le thé blanc est dérivé de la plante Camellia sinensis et est le moins transformé des vrais thés. 

Les feuilles sont simplement récoltées et séchées immédiatement avant d’être emballées pour la vente. Ce type de thé biologique est fabriqué en utilisant uniquement les plus jeunes feuilles et bourgeons de thé. 

Le thé blanc tire son nom des poils blanc argenté sur les feuilles de thé.

Types et caractéristiques

Silver Needle est considéré comme le thé blanc de la plus haute qualité. Il est composé uniquement de jeunes feuilles de thé du théier. Ce thé blanc offre un profil de saveur délicat à la texture subtilement douce et soyeuse. La saveur a des notes de melon.

Le deuxième thé blanc de la plus haute qualité est connu sous le nom de pivoine blanche. Ce thé est fait en utilisant à la fois des bourgeons et des feuilles de la plante. La pivoine blanche a une saveur plus audacieuse que l’aiguille argentée, mais est également plus facilement disponible et abordable.

6. Meilleure tisane

Yerba Mate

Cette boisson sud-américaine est utilisée pour célébrer la communauté et favoriser les connexions. Le yerba mate contient de grandes quantités de caféine, ce qui en fait une alternative naturelle au café. Il est populaire parmi les sociétés autochtones d’Uruguay, du Paraguay et d’Argentine. Les feuilles séchées sont trempées dans de l’eau chaude et traditionnellement consommées en gourde à l’aide d’une paille métallique.

Le Yerba possède un fort profil de saveur qui est un goût acquis. Il a des notes d’amertume qui sont enveloppées par une saveur riche et terreuse. Selon la production, le yerba mate peut avoir un goût légèrement sucré à très amer.

Menthe marocaine

Ce thé à la menthe est célèbre au Maroc où il est consommé dans le cadre de la culture du thé du pays. 

Le thé est fabriqué à partir de feuilles de menthe et est souvent la première boisson offerte aux clients et aux touristes. 

Il offre une saveur délicieusement rafraîchissante avec une finale fraîche et picotante. 

Sa méthode de brassage traditionnelle a également été développée pour mettre en valeur le talent artistique et ajouter de la dimension à l’expérience de boire du thé.

Rooibos

Le thé Rooibos est une tisane qui provient des feuilles de la plante du buisson rouge. Cette plante pousse exclusivement dans les montagnes du Cederberg en Afrique du Sud. 

Ce thé est naturellement sans caféine, ce qui en fait un excellent choix pour un thé de base dans des mélanges à base de plantes.

Types et caractéristiques

Il existe deux types de thé rooibos:

  • vert
  • et rouge. 
  1. Le thé de rooibos rouge est considéré comme la variété originale et a une saveur plus légère que les mélanges verts. Il offre une saveur terreuse similaire à celle du yerba mate avec des notes florales qui rappellent le thé à l’hibiscus.
  2. Le thé de rooibos vert est plus rare et légèrement plus cher que le rooibos rouge. Il a un goût plus similaire au thé vert et présente des notes d’herbe et est plus malté que le rooibos rouge.

Les thés les plus chers du monde

1. Da Hong Pao

Le thé Da Hong Pao est notoirement le thé le plus cher du monde. Bien que vous puissiez trouver des versions moins chères du célèbre thé oolong, les variétés de la plus haute qualité peuvent coûter plus d’un million de dollars par kilo. Da Hong Pao se traduit par «grande robe rouge» et est souvent appelé  “robe tea” ou “red robe tea”.

Le thé est fabriqué à partir des feuilles de trois buissons des montagnes Wuyi qui ont plus de mille ans. Les versions imbattables de Da Hong Pao sont beaucoup moins chères et cultivées à partir de jeunes plantes qui poussent sur les affleurements rocheux des montagnes Wuyi.

2. Sachet de thé incrusté de diamants PG Tips

Ce thé n’est pas cher en raison de la rareté ou de la qualité des feuilles, mais plutôt pour son emballage exquis et gourmand

Le sachet de thé est orné de 280 diamants et a été créé pour marquer le 75e anniversaire de la société de thé PG Tips. L’affichage extravagant était destiné à honorer l’amour et la tradition britanniques de la consommation de thé.

Le sachet de thé incrusté de diamants a été conçu par les bijoutiers Boodles et contient du thé impérial Silver Tips. 

Le sachet de thé a été soigneusement développé à la main et a pris plus de trois mois à compléter. Il coûte plus de 15 000 € et a été donné à une vente aux enchères caritative pour collecter des fonds pour l’hôpital pour enfants de Manchester.

3. Thé au fumier de panda

Le thé de fumier de panda est la réponse du monde du thé au kopi luwak – les grains de café qui sont digérés et excrétés par le chat civette indonésien. 

Les pandas consomment un régime de feuilles de thé et de bambou, qui est ensuite excrété et utilisé pour fertiliser un certain type de théier. Les feuilles de ces théiers sont ensuite récoltées et transformées pour en faire l’un des thés les plus chers au monde.

Le thé de fumier de panda est cultivé dans la région montagneuse de Ya’an dans la province chinoise du Sichuan. Il est arrivé sur le marché en avril 2012 et peut coûter jusqu’à 7 000 € le kilo. 

Le thé de fumier de panda aurait une saveur mûre et de noisette et une teneur en antioxydants similaires au thé vert.

4. Narcisse vintage

Le Narcisse Vintage est un thé oolong des montagnes Wuyi de la province chinoise du Fujian. Le thé a été créé pour la première fois dans des jardins de thé il y a plus de 500 ans. Il porte le nom de la déesse grecque Narcisse et peut rapporter plus de 6 500 € le kilo. Le thé est extrêmement rare et souvent vendu dans des boîtes de plus de 50 ans.

5. Tieguanyin

Tieguanyin est communément appelée Iron Goddess of Mercy et peut rapporter jusqu’à 3 000 € le kilo. 

Le thé Tieguanyin tire son nom de la divinité bouddhiste Guanyin et est un thé oolong originaire de Chine. Ce thé chinois est une boisson puissante qui offre de nombreux avantages pour la santé. Les feuilles de thé peuvent être trempées jusqu’à sept fois sans perdre de saveur ou d’arôme. 

Certains thés Tieguanyin sont parfumés et torréfiés après séchage pour plus de saveurs.

Découvrez les meilleurs thés

Le monde du thé est extrêmement varié pour offrir quelque chose à tout le monde. Trouver les meilleurs thés signifie essayer de nouvelles saveurs et expérimenter les mélanges. N’ayez pas peur de mélanger les choses et d’essayer quelque chose de nouveau. Vous ne savez jamais quand vous allez découvrir votre prochain trésor 🙂

Ce guide peut vous aider à naviguer dans l’immense monde du thé et vous orienter dans la bonne direction. Que vous cherchiez un nouveau thé l’après-midi ou que vous découvriez de nouvelles façons de boire du thé, vous êtes sûr de trouver quelque chose que vous aimez.