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D’abord, pour dire correctement le mon de la boisson nationale d’Afrique du Sud, il faut prononcer Roobois : “roy-booss”

Avec ses 300 ans, le rooibos n’est qu’un bébé dans lagrande histoire du thé, comparé au Camellia sinensis (théier) qui depuis plus de 1000 ans produit ce que nous appelons du thé noir et du thé vert.

Par ailleurs l’appellation de thé rouge est un peu abusive :

Le Rooibos est une plante médicinale, Aspalathus linearis, famille des légumineuses originaire d’Afrique du Sud et poussant exclusivement dans les montagnes du Cederberg, qui n’est pas un véritable “thé“. Il s’agit plutôt d’une plante qui, une fois récoltée et séchée, peut être transformée en une infusion d’herbes rouge-brun surnommée “thé rouge africain” ou “thé rouge du bush” par l’industrie du thé.

450 producteurs de Roobois sont présents en Afrique du Sud, qui est le seul pays producteur au Monde.

Fumé, sucré, boisé, herbeux, vanillé, floral, géranium, miel, herbes et caramel ne sont qu’une poignée de mots qui peuvent décrire le spectre des saveurs d’un thé rooibos.

L’utilisation du Rooibos va bien au delà de la tasse à thé :

  • Le Rooibos est souvent la base de boissons de qualité supérieure (latte, thé glacé, cocktails)
  • En cuisine,pour les grands chefs
  • En extrait, poudre ou teinture dans les produits cosmétiques axés sur la santé et anti-âge.
  • colorant naturel (cheveux, œufs de Pâques ou tissus).

Pour une bonne infusion de Thé Rouge, utiliser environ 2 grammes de feuilles en vrac de Rooibos par tasse d’eau de 220g. Infuser pendant 4/5 minutes dans une eau de source de qualité.

Mais tout l’intérêt du Roobois réside dans la suite, vous allez mieux comprendre, scrollez pour lire la suite :

Qu’est- ce qui a retenu notre attention dans ce jeune “thé rouge” à base de plantes?

Alors que les premiers colons hollandais venus en Afrique du Sud buvaient du thé ont popularisé le rooibos dans les années 1700 comme alternative au thé noir importé plus cher de l’époque, le rooibos comme culture commerciale de thé n’a décollé que dans les années 30.

Cette plante, toujours plus prometteuse, qui produit des tisanes, continue n’a eu ensuite de cesse de continuer à évoluer dans nos connaissances et dans nos tasses.

À la fin des années 1990, le rooibos vert a été créé, qui est une version moins oxydée du rooibos rouge plus reconnaissable.

Et au début des années 2000, l’industrie du Thé a mis au point également :

  • le rooibos en poudre pour la cuisine,
  • le rooibos concentré pour une boisson “espresso” semblable au thé et
  • l’extrait de rooibos pour l’aromatisation alimentaire et comme additif cosmétique.

Le Rooibos : Une culture Unique

Le rooibos est une plante de la famille des légumineuses qui poussent dans les régions montagneuses sèches

Le Rooibos est unique parce qu’il est originaire de la région montagneuse du Cederberg en Afrique du Sud (juste au nord de Cape Town), où il pousse encore aujourd’hui.

L’une des régions les plus riches en biodiversité du pays, le Cederberg possède une réserve naturelle protégée du patrimoine mondial de l’Humanité de l’UNESCO, des formations de grès vieilles de 500 millions d’années et un héritage d’art rupestre vieux de 6000 ans laissé par le peuple San, ou Bushmen, qui habitait la région à l’origine.

Depuis des centaines d’années, les habitants de la région de Cederberg récoltent et infusent le rooibos qui pousse naturellement dans la région.

Alors que les agriculteurs continuent de récolter les rooibos sauvages dans cette région, une partie des plantes de rooibos cultivées à des fins commerciales a été transplantées dans d’autres régions d’Afrique du Sud.

En fait, l’Afrique du Sud est non seulement le pays d’origine, mais aussi le seul pays au monde à produire du rooibos, avec plus de 450 producteurs qui produisent jusqu’à 15 000 tonnes de rooibos par an. Même sile Rooibos est la boisson nationale en Afrique du Sud, le pays ne consomme pas toute sa production. Environ 7 000 tonnes de rooibos d’Afrique du Sud sont exportées dans plus de 30 pays à travers le monde. L’Allemagne, les Pays-Bas, le Japon, le Royaume-Uni et les États-Unis sont les plus gros importateurs de cette plante.

Le rooibos, Aspalathus linearis, fait partie de la famille des légumineuses qui poussent dans les régions montagneuses sèches mais avec des périodes de pluies importantes.

La forme caractéristique toute droite et érigée de la plante de Roobois provient de sa structure de croissance linéaire, qui crée de longues feuilles en forme d’aiguilles.

La plante fleurit au début du printemps avec des fleurs de couleur jaune.

Chaque fleur produit un fruit avec une seule graine à l’intérieur qui sort à maturité et atterrit sur le sol sec autour de la plante. Les premiers cueilleurs de rooibos sauvage ont découvert que les fourmis récoltaient ces graines, de sorte qu’ils chassaient généralement les fourmilières pour remonter leurs traces et ensuite trouver les graines nécessaires au repeuplement des plantations de Rooibos.

Aujourd’hui, les agriculteurs tamisent le sol sablonneux autour de la plante de rooibos pour recueillir les graines fraîches qui leur permettent de commencer les nouvelles plantations chaque printemps.

Les plants de Rooibos prennent environ 18 mois pour passer du stade de semis à celui de récolte et sont généralement récoltés pendant les mois d’été de l’Afrique du Sud (hémisphère Sud)

Comment est traité et préparé le Rooibos ?

Le Rooibos est récolté et traité de la même manière que le théier Camillia sinensis.

Lorsqu’il est récolté, le rooibos touffu est coupé à la main et ses tiges et feuilles sont liées en bottes. Les bottes sont triées, puis coupées ou meurtries pour favoriser l’oxydation.

L’oxydation, ou exposition à l’oxygène, est ce qui fait ressortir les huiles essentielles de la plante et aide les feuilles à développer leur couleur et leur saveur riches.

Plus le rooibos est oxydé, plus sa couleur est rouge et plus sa sa saveur devient sucrée et riche.

C’est la version que nous connaissons sous le nom de rooibos rouge.

Un rooibos moins oxydé est passé à la vapeur et séché immédiatement au lieu d’être oxydé, de sorte qu’il reste légèrement vert et conserve un goût herbeux et minéral. Cette version moins oxydée est appelée rooibos vert.

Le Rooibos, pour évaluer sa qualité, est également classé comme le thé de la plante Camellia sinensis (théier), dont la qualité dépend du rapport feuille/tige. Les rooibos de qualité supérieure contiennent des feuilles plus savoureuses et moins de tiges et de poussière.

Pour plus d’informations, visitez notre page Quel thé choisir 5 – critéres faciles et pratiques

Comment utiliser le Rooibos ou thé rouge

Fumé, sucré, boisé, herbeux, vanillé, floral, géranium, miel, herbes et caramel ne sont qu’une poignée de mots qui peuvent décrire le spectre des saveurs d’un thé rooibos.

La tisane Rooibos se transforme en une boisson de couleur rouge-orangée qui donne des notes boisées et terreuses avec des notes de vanille sucrée. Corsé et corsé, notre rooibos a une finale crémeuse et sucrée. Le rooibos est délicieux à déguster seul, mais il supporte aussi un peu de lait et un peu de sucre ou de miel, ce qui est la façon traditionnelle sud-africaine de siroter une tasse de rooibos.

Le rooïbos révèle une infusion rouge orangée au goût et à l’arôme très doux

Le rooibos aspalathus linearis, devient également une plante médicinale prisée et populaire en dehors de la tasse à thé :

  • La saveur du rooibos, qu’il soit infusé ou moulu, se marie bien avec la nourriture. Une compagnie de thé rooibos s’est associée à des chefs sud-africains pour produire un livre de cuisine rempli de plats infusés au rooibos comme la quiche au poulet Rooibos, les moules en sauce à la crème Rooibos-Pernod et le chutney Rooibos & pommes.
  • Les bienfaits du rooibos sur la nutrition et la santé ont conduit à son utilisation comme ingrédient santé (comme extrait, poudre ou teinture) dans les produits cosmétiques axés sur la santé et anti-âge (le Rooibos contient de grandes quantités d’antioxydants et est très souvent présenté sous forme de thé bio).
  • La couleur rouge ambre foncé du rooibos rouge infusé en fait un excellent colorant naturel pour la coloration des cheveux, des œufs de Pâques ou des tissus pour l’artisanat.

Les recherches sur le Rooibos en sont encore aux balbutiements, mais les espoirs sont grands. De thé bien-être, le Rooibos pourrait devenir une star de la médecine douce aux atouts santé majeurs. Les vertus médicinales du Rooibos semblent majeures d’arès plus d’une étude clinique, et sont utilisées par les populations indigènes depuis longtemps, vous pouvez les découvrir ici. On parle notamment d’effets sur les troubles digestifs et troubles de la peau (allergies cutanées).

Comment préparer une infusion de Rooibos parfaite

Voici nos conseils pour préparer une bonne tasse de thé rooibos:

Une cuillère à café de Rooibos suffit pour une tasse

Pour boire duRooibos de qualité :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Un rooibos à feuilles libres (donc du Rooibos en vrac plutot que des sachets individuels) de bonne qualité peut généralement être infusé plusieurs fois, contrairement aux sachets mousseline que l’on voit un peu de partout.
  • Si votre rooibos est livré avec des recommandations spécifiques pour l’infusion, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de feuilles en vrac de Rooibos par tasse d’eau de 220g, est un pari sûr.
  • Le Rooibos est généralement infusé dans de l’eau bouillie à une température similaire à celle d’une infusion de thé noir ou de plantes médicinales, entre 90 et 100 degrés Celcius.
  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, n’oubliez pas qu’au niveau de la mer, l’eau bout à 100 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation d’altitude de 300 mètres.
  • Couvrez votre rooibos pendant qu’il est infusé pour garder toute la chaleur dans l’infuseur.
  • Goûtez le rooibos infusé après le temps d’infusion recommandé (nous infusons nos rooibos pendant 4 à 5 minutes) et décidez ensuite si vous voulez qu’il infuse encore un peu, selon votre goût. Contrairement au thé noir, thé vert ou thés blancs traditionnels, le thé rooibos ne deviendra pas plus astringent et amer au fur et à mesure qu’il sera infusé dans l’eau chaude ; il deviendra simplement plus fort et plus savoureux. Les grands crus de Rooibos sont souvent infusés plus longtemps.
  • La boisson rouge est agréable en soi, mais tout comme un thé noir traditionnel, le rooibos se déguste souvent avec du lait ou de la crème et un peu de sucre. De nombreuses entreprises de thé utilisent le rooibos comme base pour des mélanges de thé aromatisés avec des épices complémentaires comme la vanille, le chocolat ou les agrumes.

Comment conserver le Rooibos ?

Le Rooibos, comme toute autre tisane ou thé, doit être conservé correctement afin qu’il reste aussi frais que possible sur votre étagère. Ça ne va jamais vraiment mal tourner, mais la plante peut passer. Quand le rooibos est rassis, il peut avoir un goût plus faible, poussiéreux ou moisi. Et personne n’aime une tasse de thé moisie.

Soyez sûr de vous et achetez le rooibos d’une compagnie qui a pignon sur rue qui peut vous dire quand et comment le thé a été traité et emballé. La plupart des plantes ont la meilleure saveur lorsqu’elles sont infusées et dégustées le plus tôt possible après leur date de transformation.

Comme le rooibos est oxydé de la même façon que le thé noir (même méthode de stress oxydatif), il est plus stable que certains thés et plantes et peut techniquement rester frais et consommable jusqu’à deux ans. Pour que votre rooibos reste goutteux le plus longtemps possible, conservez-le dans un endroit frais et sombre, à l’abri de la lumière, de l’oxygène, de l’humidité et des plantes à saveur forte comme le café ou les épices.

Questions souvent posées sur l’infusion rouge de Rooibos

Quels sont les bienfaits du rooibos ?

Le Rooibos est une plante médicinale utilisée depuis des centaines d’années par les populations indigènes d’Afrique du Sud.
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Quand boire du rooibos ?

Le Rooibos est une plante aux vertus et utilisations différentes du thé.
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Est-ce que le rooibos empêche de dormir ?

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Est-ce que le rooibos constip ?

Les vertus du Rooibos son multiples, en particulier pour les troubles digestifs.
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