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Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Il n’y a qu’une poignée de plantes dans le monde qui produisent de la caféine, et le yerba mate en est une. Avec le thé, le café, le cacao, le kola (ou cola) et le guarana, l’herbe de yerba maté est utilisée pour produire une boisson caféinée. Bien qu’il soit préparé sous forme d’infusion pour créer une boisson semblable au thé, le yerba mate ne contient pas de véritables feuilles de thé.

Le yerba maté est une herbe originaire d’Amérique du Sud et est utilisé pour faire la boisson nationale de l’Argentine, du Paraguay, de l’Uraguay et du sud du Brésil. En fait, le yerba maté est consommé 6 fois plus souvent que le café dans ces pays.

Le yerba maté est une plante originaire d’Amérique latine, très populaire en Argentine et dans le sud du Brésil

Comment le yerba maté est-il devenu si populaire en Amérique du Sud et comment est-il arrivé dans nos tasses de thé ?

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Les origines de Yerba Mate

Les origines du yerba mate sont remplies de folklore. Découverte par les peuples indigènes des forêts du Paraguay (les Guaranis) et du Brésil méridional (les Tupis), elle était connue comme une herbe “des dieux” utilisée principalement pour l’endurance physique.

L’herbe était un aliment de base pour les modes de vie agricoles, nomades et guerriers, selon les tribus, qui dépendaient de l’agriculture. Il a également été utilisé à des fins médicinales. Les autochtones croyaient que le yerba maté était un cadeau qui leur était offert pour soutenir la vie, augmenter la vitalité et guérir les malades. En tant qu’herbe spirituelle, le yerba maté était utilisé pour le culte et souvent utilisé pour les cérémonies religieuses et autres cérémonies tribales importantes.

Les propriétés stimulantes de la boisson sont devenues populaires auprès des gauchos (ou cow-boys) argentins, qui sirotaient de l’yerba maté pour avoir de l’énergie pendant les promenades de bétail ou les longues journées de récolte.

Elle était également consommée à la place de nourriture rare pendant les périodes de sécheresse ou de famine. Ce “café de cow-boy était siroté le matin et le soir autour du feu de camp. Une gourde partagée de yerba mate a été distribuée et sirotée en fraternité pendant que les repas étaient préparés.





Lorsque les Espagnols ont commencé à coloniser les pays d’Amérique du Sud, ils ont pu constater par eux-mêmes les bienfaits de cette boisson indigène pour la santé et l’énergie des habitants de la terre. Ils ont pris l’habitude et ont rapidement répandu et popularisé l’herbe en conquérant le continent. Contrairement au café et au cacao, les autres cultures sud-américaines que les Européens cultivaient pour l’exportation, le yerba maté n’était pas une espèce domestiquée et devait être récolté dans des peuplements sauvages d’arbres ombragés. Il a fallu des siècles aux Européens pour comprendre comment transformer cette plante en une culture fiable. Le “secret”, il s’est avéré que les graines de yerba mate n’ont germé que lorsqu’elles sont passées dans le tube digestif de certains oiseaux indigènes.

Comment le yerba mate pousse

Le yerba mate est une espèce de la famille des houx dont les feuilles sont toujours vertes (avec des feuilles pendant les quatre saisons) et produisent de petits fruits qui fleurissent en fleurs blanches verdâtres. Les feuilles et les tiges tendres sont souvent cueillies à la main puis séchées dans un environnement contrôlé. Ils sont parfois rôtis sur un feu de bois avant d’être cassés ou coupés pour créer l’herbe finale destinée à la consommation. Certains maté yerba sont même vieillis dans du cèdre ou d’autres bois jusqu’à un an ou plus pour ajouter de la saveur.

Le yerba mate pousse dans les zones sub-tropicales d’Argentine

Le yerba mate de la plus haute qualité est cultivé à l’ombre sous la riche canopée de la forêt tropicale et à l’abri de la lumière directe du soleil. Cet abri permet aux feuilles de conserver plus de nutriments et de saveur que les plantes exposées au soleil. Les yerba mate sauvages ne sont récoltés que tous les deux ans, car leurs feuilles mettent plus de temps à se développer pleinement. Alors que les arbres cultivés sont récoltés à la fin de chaque hiver, parce qu’ils poussent plus vite grâce à une taille soignée, une exposition au soleil et un contrôle de l’eau.

Comment le yerba mate est préparé

Le maté Yerba est préparé le plus traditionnellement dans une gourde, ou “maté”. Alors que les gourdes d’origine étaient des petits bols ou des tasses faits de courge creuse séchée, les gourdes modernes peuvent être faites de métal, de céramique ou de bois.

La yerba, ou “herbe”, est placée dans la gourde et secouée, broyée ou moulue. L’eau froide est ensuite versée dans la gourde un peu à la fois pour qu’elle ait le temps d’absorber les herbes et de les préparer pour l’infusion. De l’eau chaude (ou parfois froide, mais jamais bouillante) est ensuite versée sur les herbes pour remplir la gourde. Les herbes s’infusent dans l’eau pour produire une boisson semblable au thé.

Les herbes yerba mate infusées ne sont pas extraites de l’eau comme avec le thé ou le café. Au lieu de cela, la boisson est sirotée à travers une “bombilla“, une paille métallique en argent, en cuivre ou en acier inoxydable avec de petits trous au fond. La bombilla agit à la fois comme une paille et un tamis, de sorte que le liquide peut être siroté pendant que les morceaux d’herbes sont laissés dans la gourde.

Traditionnellement, le yerba maté est préparé dans une gourde qui est partagée ; cela fait partie de l’expérience sociale et culturelle de boire du yerba maté. Lors d’une cérémonie de maté, le “cebador”, ou préparateur de maté, prépare une gourde de maté, la sirote pour s’assurer que le maté est lisse, puis prépare un autre maté dans la même gourde pour passer d’invité en invité. Chaque invité sirote une gourde de maté et la rapporte au cebador pour en préparer une autre pour le prochain invité du cercle. C’est un rituel traditionnel d’amitié et d’hospitalité.

Bien que la préparation à la gourde soit encore la façon préférée de boire le yerba mate en Amérique du Sud, les méthodes modernes fonctionnent aussi bien. De nombreuses entreprises commercialisant le yerba mate sous forme de tisane le vendent en sachets préemballés et sous forme de feuilles de thé en vrac. Le maté Yerba peut être infusé comme un thé traditionnel dans une tasse à thé, une théière, une presse française ou une cafetière.

Chez Teatulia, nous emballons notre yerba maté en vrac dans des sachets pyramidaux en soie de maïs pratiques et compostables. Les sachets de thé pyramidaux offrent plus d’espace pour que la yerba maté puisse infuser de l’eau chaude, ce qui vous permet d’obtenir une infusion plus savoureuse. Et un seul sac pyramidal peut même être trempé deux ou trois fois.

La culture yerba maté

Alors que le maté est infusé dans diverses cultures à travers le continent sud-américain, la tradition de siroter du yerba mate peut être différente selon les pays. Chacun a sa propre culture autour de la préparation et de la dégustation du yerba mate.

L’Argentine est le premier producteur mondial de yerba mate
  • Les Brésiliens appellent leur infusion de yerba mate “chimarrão”, une infusion plus douce et plus onctueuse que celle des pays voisins. Le Brésil appelle la gourde mate une “cuia” et le tamis à paille une “bomba”.
  • A Uraguay, les habitants marchent dans les rues avec leur compagnon et leur “termo”, un thermos de voyage pour la boisson du compagnon. Et ils peuvent facilement trouver des stations d’eau chaude le long de leurs routes pour remplir leur termo.
  • Au Paraguay, la population locale utilise souvent le maté comme base pour les infusions à base de plantes médicinales. Ils se procurent des herbes auprès d’un “yuyera”, ou herboriste local, et ajoutent des herbes, ou “yuyo”, à leur boisson préparée pour des raisons de santé ou de goût. Les infusions de maté sont souvent consommées sous forme de boissons froides, que les Paraguayens appellent “tereré”. Tereré peut être infusé avec de l’eau froide ou glacée ou du jus de fruit.
  • En Argentine, une version toastée de maté est souvent servie sucrée avec des pâtisseries sucrées au petit-déjeuner ou au café l’après-midi.

Dégustation de yerba mate

Le Yerba maté est souvent décrit comme étant terreux, végétal, herbacé et doux-amer. Imaginez un sol de forêt tropicale fraîche et vous pouvez probablement imaginer la saveur du yerba mate.

Mais la saveur du yerba mate peut varier subtilement en fonction des régions de culture, des pratiques culturales et des techniques de brassage. Beaucoup de styles de yerba mate contiennent des tiges tendres et des branches de l’arbre, qui peuvent donner une saveur boisée au thé. Si la plante est récoltée tardivement, elle peut être plus tannique qu’une jeune plante, ce qui peut donner une herbe plus astringente et amère. Certains producteurs font rôtir les feuilles et les rameaux pour leur donner une saveur grillée. D’autres font vieillir l’herbe récoltée dans des contenants en bois pour lui donner encore plus de saveur forestière.

Le yerba mate biologique de Teatulia est originaire du Paraguay. Les petites feuilles vertes laissent place à des senteurs d’herbe fraîche, de bois et d’écorce. Et il se transforme en une liqueur douce, d’un jaune doré et d’un goût moyennement corsé, grillé et terreux.





La teneur en caféine du yerba maté

Le Yerba maté est souvent décrit comme une boisson avec le coup de fouet énergétique du café, la saveur douce du thé traditionnel, les composants curatifs du thé aux herbes et le facteur de bien-être du chocolat. En fait, la plante yerba mate contient de la caféine, de la théophylline et de la théobromine, les stimulants que l’on trouve également dans le café, le thé et le chocolat.

Une tasse de yerba maté fournit environ entre 70 mg et 90 mg de caféine

Comme pour toute boisson faite à partir d’une plante caféinée, la teneur en caféine peut varier selon la variété de la plante, la façon dont elle a été traitée et la façon dont l’herbe a été infusée.

Certaines plantes de yerba mate peuvent même varier dans la force de la saveur, les niveaux de caféine et d’autres nutriments selon qu’il s’agit d’une plante mâle ou femelle ; les plantes femelles ont tendance à être plus douces en saveur et plus faibles en caféine.

En général, la teneur en caféine d’une boisson yerba mate est généralement supérieure à celle du thé noir mais inférieure à celle du café. Si vous surveillez votre consommation de caféine, demandez toujours à votre marchand de thé la quantité de caféine spécifique à l’ami yerba que vous avez acheté.

Achat et conservation de yerba mate

Si vous conservez le yerba mate correctement, il restera frais le plus longtemps possible. L’herbe ne deviendra pas vraiment “mauvaise”, mais elle peut devenir rassis si elle reste là, exposée aux éléments pendant trop longtemps. S’il est entreposé dans un endroit frais et sombre, dans un contenant opaque et hermétique, à l’abri de la lumière et de l’humidité et loin des articles de garde-manger comme le café et les épices qui peuvent laisser s’infiltrer la saveur dans l’herbe, le yerba mate peut durer un à deux ans avant de pouvoir être utilisé ou remplacé.

C’est toujours une bonne idée d’acheter du thé d’une compagnie réputée qui peut vous dire quand et comment le yerba maté a été traité et emballé, et vous donner des conseils de conservation pour prolonger la vie de l’herbe.

Pour plus d’informations sur la meilleure façon de prendre soin de votre thé, visitez notre page Comment conserver le thé.

Préparation du yerba mate

Le maté Yerba peut avoir des températures de brassage idéales et des temps d’infusion différents en fonction de sa culture et de la façon dont il est infusé. Demandez à votre vendeur de thé les instructions de brassage spécifiques à l’infuseur yerba que vous avez acheté. En attendant, voici quelques conseils généraux pour le brassage du yerba mate :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Généralement, le yerba maté est trempé dans de l’eau chaude, non bouillante, à une température similaire à celle d’un thé vert, entre 160 et 180 degrés. C’est quelque part au bord de l’ébullition.
  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, n’oubliez pas qu’au niveau de la mer, l’eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation d’altitude de 100 pieds.
  • Si votre yerba mate est venu avec des recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes d’herbe à feuilles en vrac par tasse d’eau de 8 oz. est un pari sûr.
  • Couvrez votre yerba mate pendant qu’elle infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.
  • Goûtez votre yerba mate après le temps d’infusion recommandé (nous trempons notre Teatulia yerba mate pendant 4 à 5 minutes) et décidez ensuite si vous voulez qu’elle dure encore un peu. Semblable à un thé traditionnel, le yerba maté peut devenir plus astringent et amer plus longtemps il est infusé dans l’eau chaude.
  • Le maté Yerba peut généralement être infusé plusieurs fois. Chaque infusion révèle plus de couches de la saveur de l’herbe.
  • Yerba mate se déguste nature, mais il n’est pas rare de sucrer la boisson infusée avec du miel, de l’agave ou du sucre, ou même de la diluer avec du lait ou de la crème, comme on le ferait avec un thé traditionnel. Certains aiment aromatiser la boisson avec des herbes supplémentaires, comme la menthe. D’autres ajoutent du jus de fruit ou de la limonade pour sucrer et aromatiser la boisson.

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