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Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Tout comme la pâte à biscuits va avec la crème glacée à la vanille, le beurre d’arachide va avec le chocolat et la lime avec la tequila, la bergamote va avec le thé noir pour créer un des thés les plus appréciés au monde : Earl Grey.

Le thé Earl Grey, croyez-le ou non, n’est pas sa propre catégorie de thé.

Il entre dans la catégorie des thés aromatisés.

Les thés aromatisés comprennent tout type de thé blanc, vert, oolong, noir ou blanc qui a été parfumé ou aromatisé avec des :

  • fruits,
  • fleurs,
  • épices,
  • huiles,
  • extraits et des arômes naturels ou artificiels.

Le Earl Grey est l’un des thés aromatisés les plus reconnus au monde.

Ce thé typiquement britannique est une base de thé noir aromatisée à :

  • l’huile d’écorce de bergamote,
  • un agrume avec l’apparence
  • et la saveur d’une orange et d’un citron avec un peu de pamplemousse

On pense que la culture actuelle de la bergamote est un hybride de l’orange amère de Séville originaire de la Méditerranée et d’un citron vert doux originaire de l’Asie du Sud-Est.

Comment l’Angleterre et le reste du monde sont-ils tombés amoureux de ce thé noir infusé d’agrumes et de fleurs ?

Premièrement, découvrez ici les statistiques sur le thé, tout ce vous devez savoir.

Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Origines de thé Earl Grey

Bien que le thé Earl Grey ait été popularisé par les Anglais, ce n’était pas une invention anglaise.

Les thés parfumés et aromatisés sont typiquement chinois.

Les premiers maîtres chinois du thé ont constamment expérimenté des moyens de rendre leurs thés plus exotiques. Non seulement pour capter l’attention des empereurs régnants de l’époque, mais aussi pour attirer les marchands du monde entier qui cherchent à rentrer chez eux avec les saveurs uniques de l’Extrême-Orient.

Des fleurs de jasmin parfumées aux boutons de rose sauvage en passant par les oranges amères et les fruits sucrés du litchi, les maîtres chinois du thé ont infusé toutes sortes de parfums et de saveurs dans leurs thés pendant la transformation pour créer des boissons distinctives et très buvables.



D’origine Chinois

Une histoire des origines du Earl Grey explique qu’un maître chinois du thé mandarin a mélangé le premier thé Earl Grey en cadeau à Charles Grey, le deuxième comte de Grey et premier ministre du Royaume-Uni de 1830 à 1834.

Selon la famille Grey, le maître de thé utilisait la bergamote comme arôme pour compenser la saveur de la bergamote dans l’eau du puits du domaine du comte Grey, Howick Hall, près de Newcastle, en Angleterre.

L’épouse du comte Grey, Lady Grey, aimait tellement le thé qu’elle l’a servi en exclusivité.

thé earl grey
Le thé earl grey est thé noir aromatisé et mélangé à la bergamote

Il s’est avéré si populaire auprès de la société londonienne qu’elle a demandé à des marchands de thé de Londres de le recréer.

Exactement quel marchand de thé anglais a commercialisé le premier mélange de thé Earl Grey est en quelque sorte un débat dans le monde du thé.

Mais une chose est sûre : alors que le 2e comte de Grey a aboli l’esclavage et réformé les lois sur le travail des enfants en Angleterre durant son mandat politique, on se souviendra surtout de lui pour le thé bien-aimé qu’il a contribué à introduire dans le monde.

Comment l’Earl Grey est fabriqué

Un thé est aromatisé ou parfumé au cours de la fabrication vers la fin du traitement. Généralement une fois que les feuilles de thé ont séché.

Une façon d’aromatiser les thés est de mélanger le thé fini avec :

  • des fleurs,
  • des herbes
  • et des épices

afin que les ingrédients mélangés soient visuellement attrayants et infusent légèrement les feuilles de thé avec leur arôme et leur goût.

Une autre façon d’aromatiser le thé est de vaporiser ou d’enrober le thé fini avec :

  • des extraits,
  • des huiles essentielles
  • ou des agents aromatisants pendant ou après le processus de séchage.

Ceci ajoute une saveur beaucoup plus forte au thé et utilise moins d’ingrédients.

Le rapport arôme/thé est entièrement laissé à la discrétion du fabricant de thé. Et les arômes qui entrent dans la composition d’une tasse de thé aromatisé varient selon la marque.

bienfaits de thé earl grey
Le thé Earl Grey est connu par ses propriétés calmantes

L’Earl Grey se définit le plus souvent comme un thé noir aromatisé à l’huile de bergamote.

Il n’y a pas une seule façon de faire du thé Earl Grey. C’est pourquoi chaque thé Earl Grey que vous avez essayé a probablement un goût légèrement différent.

Certaines des variables les plus significatives dans la façon dont le thé Earl Grey est fait incluent :

Type de thé utilisé :

Le thé Earl Grey classique est fait à base de feuilles de thé noir.

Mais le thé noir utilisé peut être n’importe quoi, du Ceylan à l’Indien en passant par l’Africain.

Il peut s’agir d’un thé noir d’un seul domaine ou d’un mélange de thés noirs du monde entier.

La saveur du thé noir peut être :

  • sucrée et florale
  • riche et maltée.

Elle dépend entièrement :

  • du terroir (des caractéristiques géographiques, climatiques et culturelles) du théier
  • et du style de transformation du maître théier.

Type de bergamote utilisé

La bergamote synthétique et naturelle est utilisée pour aromatiser le thé Earl Grey.

La bergamote synthétique est populaire auprès des fabricants parce que sa saveur est consistante. En plus elle ne contient pas d’agrumes.

Donc elle est sécuritaire à consommer pour les personnes allergiques aux agrumes.

La saveur de la bergamote naturelle peut varier énormément selon :

  • l’endroit où elle a été cultivée
  • la façon dont elle a été traitée.

La bergamote naturelle est souvent définie comme une saveur vive et intense d’agrumes.

La Calabre, dans le sud de l’Italie, abrite 80% de la bergamote cultivée commercialement, suivie par la France et la Turquie.

Quantité de bergamote utilisée

L’art et le style du maître de thé définiront non seulement le type mais aussi la quantité de bergamote utilisée dans un mélange Earl Grey particulier.

Selon la saveur du thé de base, un maître de thé peut décider d’utiliser une quantité subtile de saveur de bergamote afin de ne pas masquer la saveur délicate des feuilles de thé.

composants de Earl grey
L’huile essentielle de bergamote se marie parfaitement avec le thé noir

Ou encore, un maître de thé peut décider de donner à un thé noir vif et un coup de bergamote puissant. Pour qu’il résiste au profil de saveur audacieux des feuilles de thé.

Traitement du thé noir : Laminage → Oxydation → Roulage → Cuisson

Dégustation du thé Earl Grey

Le profil de saveur sucrée, florale, acide et amère de la bergamote se marie parfaitement avec un thé noir gras, corsé et malté.

Pour certains, un thé noir aromatisé est plus savoureux à déguster à petites gorgées. Cachant certaines des notes astringentes ou amères qui peuvent se dégager dans les feuilles de thé infusées.

Pour d’autres, un thé aromatisé est simplement une façon plus intéressante, exotique et amusante d’explorer une gamme de profils de saveurs de thé.

Diverses régions du monde ainsi que de nombreux spécialistes du marketing du thé ont adapté leurs propres versions du thé Earl Grey. Pourtant certaines s’éloignent du thé noir traditionnel.

Quelques-unes des variantes les plus connues sont les suivantes :

  • Les Anglais sont fans de thés aromatisés et de thé noir chinois Lapsang Souchong mélangé avec Earl Grey pour une version fumée.
  • Lady Gray est un mélange Earl Grey que l’on dit plus subtil et plus floral qu’un Earl Grey traditionnel. Mais la plupart des fabricants commercialisant ce mélange ont des approches différentes.
  • Les Français ajoutent leur lavande bien-aimée au Earl Grey pour une version typiquement parisienne.
  • Earl Green est mélangé avec du thé vert au lieu du thé noir.
  • Le Rooibos Earl Grey présente l’herbe rouge sud-africaine du rooibos, typiquement commercialisée sous forme de thé rouge, aromatisé à la bergamote. Les amateurs de thé Earl Grey à la recherche d’options sans caféine sont attirés par ce mélange.

La saveur unique de l’Earl Grey est tellement appréciée qu’elle s’est récemment transformée en toutes sortes de délices culinaires, des guimauves aux biscuits en passant par le chocolat.

Teneur en caféine de thé Earl Grey

La teneur en caféine d’un Earl Grey à base de thé noir sera semblable à celle de toute autre tasse de thé noir.

Comme toute boisson infusée à partir d’une usine de caféine, cependant, il y a beaucoup de facteurs qui peuvent déterminer les niveaux de caféine dans votre tasse de thé noir Earl Grey, y compris :

  • comment la plante a été traitée
  • comment la boisson a été infusée.
thé parfumé à la bergamote
Le thé Earl Grey a une teneur en caféine semblable au thé noir qui donne un effet stimulant

Entre le café, le thé noir et le thé vert, c’est généralement le café qui contient le plus de caféine par tasse de 95 à 200 mg, puis le thé noir 14 à 61 mg, suivi du thé vert 24 à 40 mg.





Conservation de thé Earl Grey

Comme pour tout thé vert ou noir, la conservation d’un thé aromatisé permet de conserver votre thé frais le plus longtemps possible dans votre armoire.

C’est toujours une bonne idée d’acheter du thé auprès d’une entreprise réputée qui peut vous dire quand et comment le thé a été traité et emballé. Il peut vous donner des conseils de conservation et de fraîcheur.

Généralement, un thé noir oxydé est plus stable que son délicat cousin thé vert.

Mais les thés aromatisés ont une durée de conservation plus courte qu’un thé noir pur.

Bien que votre thé aromatisé ne sera pas vraiment “mauvais”, il se fanera s’il reste trop longtemps. En plus, il perdra définitivement sa puissance gustative.

Les thés aromatisés peuvent durer six mois à un an avant leur utilisation ou remplacement s’ ils sont conservés dans un endroit :

  • frais et sombre,
  • opaque et hermétique,
  • à l’abri de la lumière, de l’humidité et des éléments de garde-manger comme le café et les épices qui peuvent laisser s’infiltrer la saveur dans les feuilles de thé.

Le thé Earl Grey vous intéresse, jetez aussi un coup d’oeil sur le thé Oolong.

Préparation de thé Earl Grey

Demandez toujours à votre vendeur de thé des instructions de brassage spécifiques au thé que vous avez acheté. Car les thés aromatisés peuvent avoir des températures de brassage et des temps d’infusion différents.

Voici quelques conseils généraux sur l’infusion du thé Earl Grey à garder à l’esprit :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Si votre Earl Grey a une base de thé noir, il peut généralement être infusé plus longtemps et à des températures plus chaudes que les thés aromatisés à base de thé vert. Généralement, cela se situe entre 200 et 212 degrés.
  • Si votre thé Earl Grey est accompagné de recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de thé en vrac par tasse d’eau de 8 oz. est un pari sûr.
  • Couvrez votre thé Earl Grey pendant qu’il est infusé pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.
  • Évitez de trop tremper votre thé aromatisé. Plus votre thé est infusé longtemps, plus la saveur ajoutée devient forte. Et plus rapidement les feuilles de thé vont libérer leur amertume et leur astringence. Goûtez votre thé après le temps d’infusion recommandé. Décidez ensuite si vous voulez le laisser infuser un peu plus longtemps.
  • De nombreux thés Earl Grey de haute qualité à feuilles en vrac peuvent être infusés plusieurs fois pour donner plusieurs tasses de thé.
  • La plupart des thés Earl Grey sont conçus pour résister au lait et au sucre selon les traditions populaires du thé anglais. Mais pour une véritable éducation sur les différences de goût entre les nombreuses variétés de Earl Grey, essayez de le siroter nature, sans additifs.

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