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Lorsque les gens parlent généralement du thé dans la culture occidentale, ils font souvent référence au thé noir.

Thé du soleil, thé sucré, thé glacé, thé glacé, thé de l’après-midi….ces catégories bien connues de thé sont typiquement faites avec du thé noir.

Même les mélanges populaires English Breakfast et Earl Grey sont faits de feuilles de thé noir.

Cela contraste avec la culture orientale – dans des pays comme la Chine et le Japon – où le thé fait généralement référence au thé vert.

Quelle est la différence entre le thé noir et le thé vert ? Et comment le thé noir est-il devenu si populaire en Occident ?

Origines du thé noir

Le thé est considéré comme étant originaire de Chine.

Mais c’est le délicat thé vert au goût frais qui est devenu populaire dans la société orientale et qui est encore aujourd’hui la base de la culture du thé.

Au fur et à mesure que la culture du thé se répandait et que le thé était traité pour être exporté au-delà des régions, des pays voisins et éventuellement au-delà des océans, on a découvert que le thé noir plus oxydé conserverait mieux sa fraîcheur et sa saveur sur de longs voyages que son cousin le thé vert, peu oxydé.

Dans les premiers temps du commerce frontalier entre la Chine, le Tibet et d’autres pays voisins, le thé était :

  • fermenté,
  • séché
  • et pressé en briques pour servir de monnaie.
thé noir histoire
Le thé noir subit une oxydation complète qui donne une saveur forte

Aujourd’hui encore, la majeure partie du thé noir produit en Chine est exportée hors du pays.

Les Hollandais ont d’abord apporté le thé en Europe en 1610, il est arrivé en Angleterre en 1658, puis il a gagné en popularité dans les colonies américaines d’Angleterre au cours des années 1700.

La demande de thé a connu d’énormes bonds en avant dans les années 1700 lorsque l’Angleterre a augmenté ses importations de sucre en provenance de ses colonies des Caraïbes.

En 1800, les Anglais consommaient chaque année 2½ kg de thé et 7kg de sucre par habitant.

Certains prétendent que c’est la tendance croissante à ajouter du sucre au thé qui a fait grimper la demande de thé noir fort par rapport aux importations plus délicates de thé vert.

Production de thé noir

Le bond suivant dans la production de thé noir a eu lieu dans les années 1800 lorsque la variété de thé Camellia sinensis assamica a été découverte en 1823 dans la région de l’Assam en Inde.

Cette variété indigène était beaucoup mieux adaptée à la production des thés noirs consistants et audacieux qui étaient très demandés.

Peu de temps après, en 1835, les Anglais ont commencé à planter des jardins de thé dans la région indienne de Darjeeling, près du Népal.

L’Inde étant une colonie britannique, ces différentes variétés de thés noirs sont rapidement devenues des exportations populaires vers l’Angleterre.

Jetez un coup d’oeil la statistique sur le thé que vous devez savoir.

Traitement du thé noir

Pour comprendre ce qui fait que le thé noir est noir et le thé vert vert, il est important de savoir que tout le thé provient de la même plante, Camellia sinensis.

C’est la variété de théier et la façon dont les feuilles de la plante sont traitées qui déterminent si un thé devient noir ou vert.

Variétés de thé noir

  • Camellia sinensis assamica est une variété à grandes feuilles du théier qui est typiquement utilisée pour produire du thé noir. Originaire du district de l’Assam en Inde, il pousse dans des climats chauds et humidesIl est prolifique dans les forêts subtropicales.
  • Camellia sinensis sinensis est une variété à petites feuilles originaire de Chine qui est généralement utilisée pour faire des thés verts et blancs. Il a évolué comme un arbuste poussant dans des régions ensoleillées avec des climats plus secs et plus frais.
    Elle prospère dans les régions montagneuses parce qu’elle a une grande tolérance au froid.
production de thé noir
Le thé noir est le thé le plus consommé en Europe

Des centaines de cultures et de plantes hybrides ont évolué à partir de ces variétés de Camellia sinensis au fil du temps.

Mais techniquement, n’importe quel type de thé blanc, vert, jaune, oolong, noir ou pu-erh peut être fabriqué à partir des feuilles d’une plante de Camellia sinensis.

Oxydation du thé noir

Ce qui différencie le thé noir du thé vert, c’est qu’au cours du processus de production, on laisse les feuilles de thé s’oxyder complètement avant de les traiter à la chaleur et de les sécher.

Pendant l’oxydation, l’oxygène interagit avec les parois cellulaires du théier pour transformer les feuilles de la riche couleur brun foncé en couleur noire qui fait la renommée des feuilles de thé noir.

L’oxydation modifie également le profil gustatif d’un thé noir, aidant à ajouter des notes :

  • maltées,
  • fruitées
  • ou même fumées, selon le thé.

Traitement de thé noir

Les thés noirs sont généralement produits selon l’une des deux méthodes suivantes :

Orthodoxe :

Dans cette méthode de production plus longue, les feuilles de thé restent entières ou seulement partiellement brisées pendant le traitement.

Les feuilles de thé sont :

  • cueillies du jardin,
  • puis séchées pour réduire l’humidité,
  • ensuite roulées de diverses façons pour meurtrir les feuilles et commencer l’oxydation,
  • oxydées pour créer couleur et saveur,
  • cuites pour appliquer la chaleur qui arrête l’oxydation,
  • et enfin classées pour la qualité.

Traitement du thé noir (orthodoxe) : Récolte → 1er Laminage → Oxydation/Fermentation → Séchage (110°C/65°C)

Non-Orthodoxe ou CTC (Crush-Tear-Curl) :

Dans cette version accélérée du processus de production, les feuilles de thé sont coupées en petits morceaux au lieu d’être roulées.

Les plus petits morceaux de feuilles sont oxydés plus rapidement, produisant un thé noir unidimensionnel, consistant, fort et audacieux.

Les morceaux coupés s’insèrent aussi facilement dans les sachets de thé commerciaux, qui sont plus populaires auprès des consommateurs finaux que le thé en vrac.

Traitement du thé noir (non orthodoxe/CTC) : Récolte → Découpage, déchirure, frisage → Oxydation, fermentation → Séchage (130°C/90°C)

Types de thé noir

Le thé noir est cultivé et transformé dans le monde entier, sous des climats et des géographies variés.

Trois des plus grands producteurs de thé noir sont aujourd’hui :

  • l’Inde,
  • le Sri Lanka
  • et l’Afrique.

En fait, la moitié de la production mondiale de thé provient de l’Inde.

thé noir traitement
Le thé noir est connu par sa richesse en antioxydants

Certains des modèles les plus populaires de thé noir provenant de ces pays les plus productifs incluent :

Le thé assam :

La région indienne de l’Assam est la plus grande région productrice de thé au monde.

Le climat pluvieux et tropical produit un thé connu pour ses caractéristiques audacieuses et maltées qui résistent bien au lait et au sucre.

Le thé Ceylan :

Une grande partie de l’économie du Sri Lanka dépend de ses plus d’un demi-million d’acres de jardins de thé, dont l’emplacement varie de frais et montagneux à humide et tropical.

La plus grande partie des exportations de thé du Sri Lanka est du thé noir, connu sous le nom de Ceylan.

Les thés de Ceylan peuvent varier selon l’endroit où ils poussent Mais on sait généralement qu’ils sont forts et vifs avec une pointe d’épice. (Le Sri Lanka est également connu pour sa production de cannelle.)

Thé Darjeeling

Cultivé dans une plus petite région montagneuse productrice de thé en Inde, le Darjeeling est un thé noir plus doux et plus herbacé qui peut changer de saison en saison avec le climat.

Le Darjeeling est souvent utilisé comme base de thé pour la boisson épicée populaire de l’Inde, le Chai.

Le thé Kenyan :

Étant un retardataire dans la production de thé (début des années 1900), le Kenya a appris rapidement et est maintenant en tête de l’Afrique et de l’industrie dans le style CTC de production de thé, produisant et exportant principalement du thé noir.

Le thé kenyan est connu pour son style affirmé et corsé.

Pour aller plus loin, découvrez ici les classements des meilleurs thés du monde.

Dégustation de thé noir

Le palais occidental s’est certainement habitué au thé noir fort typique qui peut résister à l’édulcorant et à la crème ou à beaucoup de glace.

Ainsi, pendant longtemps, la qualité et la variété du thé noir n’ont pas joui d’une grande considération en Occident.

La production de masse pour répondre à la demande de thé était plus importante.

Mais à mesure que les consommateurs en apprennent davantage sur le monde du thé, la demande de thés de qualité supérieure, artisanaux et à feuilles en vrac est en hausse. Et la variété, la fraîcheur et la saveur sont devenues des facteurs distinctifs importants dans le choix du thé noir à déguster.

Lorsque vous choisissez un thé noir à siroter, n’oubliez pas que tous les thés noirs n’ont pas le même goût.

Tout comme pour le vin fin, il y a tant de variables qui donnent aux thés noirs leur propre saveur particulière, y compris :

  • l’endroit où ils ont été cultivés, s’ils ont poussé près d’autres cultures qui ont affecté leur saveur (par exemple les rosiers ou les caféiers),
  • dans quel climat ils ont poussé, s’ils ont été fertilisés naturellement ou par produits chimiques,
  • combien de temps les feuilles ont subi l’oxydation pendant leur traitement,
  • quel traitement thermique a permis d’arrêter leur oxydation
  • et si les feuilles sont demeurées entières (orthodoxes) ou coupées en petits morceaux (non-orthodoxes) pour leur conditionnement.

La saveur de thé noir

En général, le thé noir est plus fort, plus audacieux et plus riche que le thé vert.

Un thé noir infusé peut varier en couleur de l’ambre au rouge au brun foncé, et son profil de saveur peut varier de salé à sucré. Selon le temps pendant lequel il a été oxydé et comment il a été traité à la chaleur.

Le thé noir a généralement plus d’astringence et d’amertume que le thé vert, mais s’il est infusé correctement, il devrait être doux et savoureux.

Certains traits communs utilisés pour décrire le profil général de saveur de la catégorie du thé noir comprennent

  • malté,
  • fumé,
  • vif,
  • terreux,
  • épicé,
  • noix,
  • métallique,
  • agrumes,
  • caramel,
  • cuir,
  • fruité,
  • doux
  • et miel.

Teneur en caféine du thé noir

Entre le café, le thé noir et le thé vert, c’est généralement le café qui contient le plus de caféine par tasse, suivi du thé noir, puis du thé vert.

Mais, comme toute boisson infusée à partir d’une usine de caféine, il y a beaucoup de facteurs qui peuvent déterminer les niveaux de caféine dans votre tasse de thé noir, y compris :

  • la façon dont la plante a été traitée
  • et comment la boisson a été infusée.

Certaines directives généralement acceptées pour la teneur en caféine sont :

Tasse de 250 mlTeneur moyenne en caféine
Thé vert 24 à 40 mg
Thé noir 14 à 61 mg
Café infusé 95 à 200 mg

Conservation de thé noir

Pour vous assurer d’obtenir le thé noir le plus frais que vous pouvez siroter, assurez-vous de l’acheter d’une entreprise réputée qui peut vous dire quand et comment le thé a été traité et emballé.

Bien qu’il ne devienne pas vraiment “mauvais”, le thé peut devenir rassis s’il reste assis trop longtemps.

Le thé noir oxydé est plus stable que son délicat cousin le thé vert.

De nombreux thés noirs peuvent durer jusqu’à un ou deux ans s’ils sont conservés dans un endroit frais et sombre et dans un contenant opaque et hermétique, à l’abri de

  • la lumière,
  • l’humidité
  • et des éléments de cuisine comme le café et les épices qui peuvent s’infiltrer dans les feuilles de thé.

Bonus : Est-il bon de boire du thé en étant enceinte ?

Préparation du thé noir

Pour infuser la tasse de thé noir parfaite, demandez à votre vendeur de thé les instructions spécifiques au thé que vous avez acheté, car de nombreux thés noirs ont des températures d’infusion et des temps d’infusion idéals différents.

Voici quelques conseils généraux sur l’infusion du thé noir à garder à l’esprit :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Les thés noirs sont généralement infusés plus longtemps et à des températures plus chaudes que les thés verts. Généralement, il se situe entre 200 et 212 degrés pendant 3 à 5 minutes.
  • Si votre thé noir a été livré avec des recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de thé en vrac par tasse d’eau de 250 ml. est un pari sûr.
  • Couvrez votre thé pendant qu’il infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient d’infusion.
  • N’abusez pas de votre thé ! Plus votre thé est infusé longtemps, plus il libère rapidement toute amertume et astringence. Goûtez votre thé après le temps d’infusion recommandé et décidez ensuite si vous voulez le laisser infuser un peu plus longtemps.

Note

  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, n’oubliez pas qu’au niveau de la mer, l’eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation d’altitude de 100 pieds. Ainsi, en général, un endroit juste à côté d’une ébullition devrait être parfait pour faire infuser votre thé noir.
  • La plupart des thés noirs à feuilles en vrac de haute qualité peuvent être infusés plusieurs fois.
  • La plupart des thés noirs sont assez forts pour résister au lait et au sucre. Mais pour vraiment apprécier les subtiles différences de goût entre les nombreuses variétés de thé noir, essayez de les siroter nature sans additifs.