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Oolong n’est ni un thé noir ni un thé vert ; il appartient à sa propre catégorie de thé.

Pourtant un oolong peut finir vers le haut avec plus de caractéristiques de thé noir ou plus de caractéristiques de thé vert de thé selon la direction que le maître de thé prend dans la transformation du thé.

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Oxydation de thé Oolong

Le thé noir peut s’oxyder complètement pendant le traitement. Ce qui donne aux feuilles de thé leur couleur foncée et leur riche arôme malté.

Le thé vert est à peine oxydé, de sorte que les feuilles conservent une partie de leur couleur verte d’origine et leur saveur fraîchement cueillie.

Le thé Oolong se situe quelque part entre les deux et est souvent décrit comme un thé partiellement oxydé.

Mais les niveaux d’oxydation dans l’oolong peuvent varier de 8% à 80% selon le style de production du maître de thé.

C’est pourquoi le profil de saveur de certains oolongs peut pencher davantage vers un thé vert frais (moins oxydé) et d’autres vers un thé noir malté (plus oxydé).

La plus grande différence entre le thé oolong et le thé noir ou vert ? Oxydation et forme.

Formes de thé Oolong

Les thés Oolong sont traditionnellement roulés, tordus ou enroulés en boules serrées ou en fils minces.

Ces techniques artisanales de mise en forme dépendent des traditions du maître de thé qui fait le thé.

Le roulage est un aspect important du traitement oolong qui modifie :

  • l’apparence,
  • la couleur
  • et l’arôme des feuilles de thé finales.

Selon la manière et le moment où les feuilles sont roulées pendant le traitement, le maître de thé peut subtilement modifier la direction entière de la saveur finale du thé.

Origines du thé Oolong

Oolong représente une véritable maîtrise artisanale de la transformation du thé.

L’apparence, la forme et la saveur d’un thé oolong peuvent varier énormément selon :

  • la région où il est cultivé
  • et la façon dont il est transformé.

Les origines de l’oolong sont revendiquées à la fois en Chine et à Taiwan. Et le thé est toujours très vénéré dans les deux pays aujourd’hui.

Une histoire prétend que les Chinois ont donné le nom de “wulong” ou “dragon noir” aux grandes feuilles de thé foncé, qui étaient fortement oxydées et tordues en formes qui ressemblaient au dragon mystique chinois.

Une autre histoire raconte l’histoire d’un cultivateur de thé nommé Wu Liang (plus tard abrégé en Wulong) qui a découvert le style oolong du thé par accident.

Thé Oolong histoire
Le thé Oolong a un profil de saveur unique grâce à sa fermentation particulière

Le fermier était distrait après une longue journée de cueillette de thé.





Et en retournant à ses feuilles de thé fanées, il a découvert qu’elles avaient déjà commencé à s’oxyder.

Quelle que soit l’histoire que vous croyez, il est vrai que les oolongs chinois les plus célèbres sont cultivés dans des régions de haute montagne sur un terrain rocheux et par temps frais.

Style et saveur de thé Oolong

C’est la géographie unique et l’environnement hostile qui donnent à ces oolongs la saveur riche pour laquelle ils sont célèbres.

Les oolongs les plus célèbres de Taiwan sont traditionnellement moins oxydés (10% à 40%). Ils ont donc tendance à être plus verts en couleur et plus légers en saveur que les oolongs chinois.

Les styles d’oolong produits à travers le pays varient tout autant que les styles de vins qui viennent de France.

Certains oolongs sont roulés en petites boules serrées. Pourtant les autres sont torsadés en longs brins feuillus.

Certains poussent dans des montagnes isolées recouvertes de brouillard, tandis que d’autres poussent dans des contreforts boisés de bambous tempérés.

Les feuilles sont cueillies au printemps pour une saveur herbacée fleurie. Mais d’autres sont cueillies en hiver et grillées pour une saveur boisée.

Alors que les oolongs les plus célèbres sont originaires de Chine et de Taiwan, différents styles d’oolongs sont fabriqués dans d’autres parties du monde aujourd’hui.

  • L’Inde,
  • le Sri Lanka,
  • le Japon,
  • la Thaïlande
  • et la Nouvelle-Zélande

ne sont que quelques-uns des pays qui produisent quelques-uns des thés oolongs du monde.

Préparation de thé Oolong

Pour comprendre le oolong, il faut vraiment comprendre le traitement du thé.

Tout le thé noir, vert et oolong provient du même théier Camellia sinensis.

La différence dépend de nombreux facteurs, dont :

  • la variété
  • la culture du théier,
  • le terroir de la plante (les caractéristiques de la géographie, du climat et de la culture)
  • et la façon dont les feuilles de thé sont traitées après leur récolte.

Le flux du traitement du thé oolong ressemble à ceci :

Préparation des feuilles :

Les feuilles de thé fragiles qui viennent d’être cueillies sont d’abord intentionnellement meurtries en les jetant ou en les secouant.

C’est une étape importante pour aider à initier le processus d’oxydation qui donnera aux feuilles de thé oolong leur saveur ultime.

Les feuilles sont ensuite étalées pour sécher au soleil pendant plusieurs heures afin qu’elles se dessèchent et perdent une partie de leur teneur en eau.

plantation de thé Oolong
Les feuilles de thé Oolong cueillies en printemps ont une saveur herbacée

Le flétrissage adoucit les feuilles de thé. Cela rend les feuilles souples afin qu’elles ne se cassent pas pendant l’étape importante du roulage et de la mise en forme du thé oolong.

Refroidissement

Les feuilles de thé ont besoin de temps pour se reposer et se refroidir de la chaleur du soleil flétrissant avant que le reste du traitement ait lieu.

Lorsqu’elles refroidissent, elles commencent à flétrir et à s’aplatir. Lorsqu’elles commencent à changer de forme, elles sont prêtes à être roulés.

Roulage des feuilles

C’est le processus de roulage qui aide les feuilles de thé à développer leur apparence et leur saveur uniques.

Comme les feuilles fanées sont légèrement roulées, elles sont encore plus meurtries.

Les meurtrissures cassent les parois cellulaires des feuilles, libérant les enzymes et les huiles essentielles qui vont altérer la saveur des feuilles.

Le roulage expose davantage les composants chimiques des feuilles de thé à l’oxygène et stimule le processus d’oxydation.

Le roulage permet également de définir la forme que prendront les feuilles de thé.

Oxidation :

L’oxydation est une réaction chimique qui altère la saveur des feuilles de thé et aide le thé transformé à développer son apparence et sa couleur finales.

La durée d’oxydation des feuilles de thé, ou d’exposition à l’oxygène, déterminera le type de thé que la feuille deviendra.

Les thés Oolong varient en niveaux d’oxydation, de 8% à 80%, et varient donc en couleur et en saveur selon les objectifs du producteur de thé.

Torréfaction :

Une fois que les feuilles de thé sont oxydées au niveau désiré, la chaleur est appliquée pour arrêter le processus d’oxydation et pour commencer à sécher les feuilles.

La torréfaction applique la chaleur et donne également des caractéristiques aromatiques importantes au thé oolong final.

Roulage final

Une caractéristique clé de tout oolong est sa forme.

Ce dernier roulage des feuilles de thé torréfiées et partiellement séchées définit l’aspect final et la saveur du thé.

Séchage des feuilles

Les feuilles de thé oolong sont ensuite laissées à sécher.

Il est important de réduire complètement le taux d’humidité des feuilles de thé pour qu’elles puissent être stockées sans se détériorer.

Triage manuel :

Une fois que les feuilles de thé sont complètement séchées, elles sont triées visuellement en différents groupes de taille et de couleur similaires. Ce processus crée des différents lots de thés similaires.

Préparation des feuilles de thé Oolong
Le processus de préparation des feuilles donne une saveur unique au thé Oolong

Chaque lot de thé reçoit une qualité industrielle différente. Cela évalue également l’aspect visuel du thé en fonction de la quantité de feuilles entières, de feuilles brisées ou de bourgeons de thé non ouverts qui se retrouvent dans le lot.





Dégustation de thé oolong

Parce que le thé oolong est oxydé à des niveaux variables en fonction de la technique de transformation du maître de thé, sa saveur peut varier de :

  • légère à corsé,
  • florale à herbacée,
  • et douce à toastée.

La couleur des feuilles et la teinte du thé infusé peuvent aussi varier du vert au doré et au brun.

Les différences entre les types et les saveurs des thés oolongs sont souvent comparées aux différences entre les grands vins.

Bien que tout vin provienne d’un raisin, c’est la combinaison de la variété du raisin, de la manière et de l’endroit où le raisin a été cultivé et du style artisanal du vinificateur qui détermine en définitive le goût du vin dans votre verre.

Même au sein de l’industrie vitivinicole d’un même pays, différents profils de saveurs peuvent être trouvés dans différents types de vins.

Étant donné ses origines, le thé oolong est extrêmement populaire en Asie.

En fait, tout comme il existe des concours de vins en Californie, en Italie ou en France, il existe des concours de oolong à travers l’Asie pour honorer l’artisanat des producteurs de thé oolong.

Les thés peuvent être jugés sur tout :

  • de la forme
  • et l’apparence des feuilles sèches et humides à la couleur,
  • l’arôme et le goût du thé infusé.

Les gagnants du concours peuvent gagner un titre “meilleur au monde” C’est un prix en argent ou la chance que leur thé artisanal soit ramassé par des distributeurs du monde entier.

Mais pour de nombreux producteurs d’oolong, la compétition est un moyen de démontrer leur honneur et leur passion pour la vie qu’ils ont consacrée à l’art du thé oolong.

Teneur en caféine du thé oolong

De nombreux facteurs peuvent déterminer la teneur en caféine d’une boisson infusée à partir d’une usine de caféine, notamment

  • la variété de la plante,
  • la façon dont la plante a été traitée
  • et la façon dont la boisson a été infusée.

La teneur en caféine d’un thé oolong se situe généralement entre un thé noir et un thé vert.

Thé Oolong oxydation
Le thé Oolong subit une oxydation icomplète qui induit une faible teneur en caféine

Un oolong légèrement oxydé peut avoir un taux de caféine plus bas (semblable à un thé vert) et un oolong fortement oxydé peut avoir un taux de caféine plus élevé (semblable à un thé noir).

Mais cela peut varier en fonction de la façon dont le théier a été cultivé et comment le thé oolong a été traité.

Il est toujours préférable de demander à votre marchand de thé les niveaux de caféine spécifiques au thé que vous achetez si l’apport en caféine vous préoccupe.

Conservation du thé oolong

En conservant correctement un thé oolong, vous vous assurez que votre thé restera frais le plus longtemps possible.

C’est toujours une bonne idée d’acheter du thé auprès d’une entreprise réputée qui peut vous dire quand et comment le thé a été traité et emballé.

De plus, vous pouvez leur demander des conseils de conservation pour prolonger la durée de vie du thé.

Il est important d’interroger le vendeur de thé sur les niveaux d’oxydation de votre thé oolong. Un thé oolong plus oxydé se conservera mieux qu’un thé moins oxydé.

Votre thé oolong ne deviendra pas vraiment “mauvais”, mais il peut devenir rassis s’il reste assis trop longtemps.

conservation de thé Oolong
La conservation de thé Oolong est importante pour garder le goût initial

Conservez les thé Oolong dans :

  • un endroit frais et sombre,
  • un contenant opaque et hermétique,
  • à l’abri de la lumière et de l’humidité
  • et loin des articles de garde-manger comme le café et les épices qui peuvent laisser s’infiltrer la saveur dans les feuilles de thé,

Les thés oolongs peuvent durer entre six mois et deux ans avant leur utilisation ou remplacement.

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Préparation du thé oolong

Comme le degré d’oxydation et les techniques de transformation des thés oolongs varient énormément, de nombreux thés oolongs ont des températures de brassage et des durées d’infusion idéales différentes.

Bien qu’il soit préférable de demander à votre vendeur de thé des instructions de brassage spécifiques au thé que vous avez acheté, voici quelques conseils généraux sur la préparation du thé oolong :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Parce que les styles de oolongs varient beaucoup, la température et le temps d’infusion peuvent aussi varier. En général, les oolongs sont trempés entre 180 et 200 degrés pendant 60 secondes à 3 minutes.
  • La plupart des thés oolongs sont conçus pour infuser plusieurs fois. Chaque infusion déroule les feuilles roulées ou tordues un peu plus, révélant encore plus de couches du profil de saveur voulu par le maître de thé qui a créé le thé. Il n’est pas rare d’obtenir 3 à 5 infusions à partir d’un oolong de haute qualité.
  • Évitez de trop tremper votre thé oolong. De nombreux oolongs sont conçus pour être savoureux avec de multiples infusions courtes. Goûtez votre thé après le temps d’infusion recommandé et décidez ensuite si vous voulez le laisser infuser un peu plus longtemps.
  • Si votre thé oolong est accompagné de recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de thé en vrac par tasse d’eau de 250 ml est un pari sûr.
  • Couvrez votre thé oolong pendant qu’il s’infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient d’infusion.
  • Les producteurs de thé passent beaucoup de temps à maîtriser l’art du thé oolong. Pour mieux apprécier les saveurs artisanales d’un thé oolong, essayez de le siroter nature, sans additifs comme le lait ou le sucre.

Bonus Offert : Choisir VOTRE Thé Idéal (Voici LA Méthode Pas à Pas)