Le thé est la boisson nationale des Britanniques et des Irlandais.

En Grande-Bretagne, on boit du thé tous les jours, souvent plusieurs tasses par jour, mais d’où vient cet amour des thés en Grande-Bretagne ?

D’abord, découvrez ici, pourquoi les anglais boivent du lait avec leur thé.

Une très brève histoire des thés en Grande-Bretagne et en Irlande

Le thé a été introduit en Grande-Bretagne au début du 17e siècle par la Compagnie des Indes orientales.

C’était un produit coûteux, réservé aux riches et souvent gardé sous clé.

Catherine de Braganza, épouse de Charles II, a introduit le rituel de la consommation de thé à la cour royale anglaise et l’habitude adoptée par l’aristocratie.

histoire de thé anglais
Le thé anglais est un symbole de la culture britannique

Le premier salon de thé pour dames a été ouvert en 1717 par Thomas Twining et peu à peu, des salons de thé ont commencé à apparaître dans toute l’Angleterre, rendant la consommation de thé accessible à tous.

Les Britanniques ont développé leur amour des thés pendant les années de l’Empire britannique en Inde.

Quel thé ?

Il existe actuellement près de 1 500 thés différents en Grande-Bretagne. Ils varient tous en termes de style, de goût et de couleur.

Thés de l’Inde

L’Inde est l’un des principaux producteurs qui exportent 12 % des thés du monde.

Les trois types les plus importants populaires au Royaume-Uni sont :

  • Le Darjeeling, qui vient du nord de l’Inde, est un thé léger et délicat, parfait pour les thés de l’après-midi.
  • Le thé de Ceylan est légèrement plus fort que le Darjeeling. Il est aromatique avec un goût légèrement piquant.
  • L’Assam est un thé fort qui résiste bien au mélange.
  • Les autres thés que l’on trouve en Grande-Bretagne et en Irlande sont le Darjeeling Orange Pekoe ou le Ceylan Broken Orange Pekoe. Ce thé n’a pas un goût d’orange mais décrit la taille de la feuille.
les vrais thés
Le thé Darjeeling est le meilleur thé de l’Inde

Thés de Chine

Le lieu de naissance du thé La Chine produit 18% du thé mondial. Deux types de thé sont préférés :

  • Le Lapsang Souchong est peut-être le plus célèbre des thés chinois, le meilleur provenant des collines du nord du Fujian. Il a un arôme et une saveur de fumée.
  • Le Yunnan est un thé noir de la province du Yunnan. Son goût riche et terreux est semblable à celui de l’Assam et fait un excellent thé pour le petit déjeuner.
  • Il existe de nombreuses autres variétés de thé provenant de l’Inde, de la Chine et d’autres pays, dont des thés verts, des thés blancs et des thés aromatiques.
thé de chine
Le thé yunnan est connu par ses vertus amincissantes

Préparer la tasse de thé parfaite

Tout le monde a une opinion sur la façon de préparer une ” bonne ” tasse de thé.

Le premier ingrédient doit être le thé en feuilles.

Pas de sachets de thé et certainement pas de poudre.

En Grande-Bretagne, seul le thé noir est considéré comme un vrai thé.

préparer une tasse de thé
Le dosage de thé, la température de l’eau et le temps d’infusion sont les éléments clés pour une tasse parfaite

Le thé noir est constitué des feuilles séchées et fermentées du théier, Camellia sinensis.

  • Remplissez une bouilloire d’eau fraîche et portez à ébullition.
  • Réchauffez la théière avec un peu de l’eau bouillie en la faisant tourbillonner autour de la casserole et jetez-la.
  • Mettez une cuillère à café de thé frais en feuilles par personne plus une pour la théière.
  • Remplissez la théière avec l’eau bouillante (ne laissez pas l’eau bouillir ou elle ne sera pas assez chaude pour infuser le thé).
  • Laissez infuser pendant 3 à 4 minutes, pas plus, sinon le thé aura un goût de ragoût.
  • Versez le thé à travers un tamis directement dans des tasses de thé en porcelaine propres, de préférence en porcelaine.

En savoir plus sur la durée d’infusion et la température de l’eau idéales pour le thé.

Lait en premier ou thés en premier ?

Le débat se poursuit sur la question de savoir s’il faut mettre du lait dans la tasse avant de la verser ou après.

À l’origine, le lait était toujours ajouté avant le thé pour éviter que les thés chauds ne fendent les délicates tasses en porcelaine d’os.

Les experts du thé sont d’accord avec cette tradition mais affirment également que le fait de verser du lait dans le thé chaud après l’avoir versé altère la saveur du thé.

Boire de thé avec de lait est-il une mauvaise idée ?

La bonne théière

La bonne théière pour la tasse parfaite est une question de préférence personnelle, soit en métal (toutes les premières théières étaient en argent massif, des récipients ornés) ou en fonte.

Une théière en métal gardera le thé plus chaud plus longtemps, mais certains pensent que la théière en fonte garde une saveur plus fine, sans que le métal ne la souille.