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Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Bien qu’il ait un public dévoué, le thé pu-erh peut sembler une catégorie intimidante à explorer. 

Les saveurs audacieuses et terreuses de ces thés vieillis et fermentés sont souvent un goût acquis, et les exemples de mauvaise qualité peuvent avoir des saveurs de poisson ou de moisi particulièrement rebutantes. 

Mais les thés pu-erh peuvent aussi être délicieusement

  • riches,
  • croquants,
  • fruités
  • et même sucrés. 

Si vous achetez ces thés uniques, comprendre la différence entre ces deux types de base de pu-erh peut vous aider à savoir à quoi vous attendre.

Connu pour sa saveur sombre et riche et ses bienfaits pour la santé, le thé shou est un type de thé fermenté produit à partir de théiers à grandes feuilles dans le Yunnan, en Chine. …

Le thé Sheng se boit jeune ou vieilli, et il fermente naturellement au fil du temps (dans de bonnes conditions… voir « Vieillissement du Sheng Puerh » ci-dessous pour plus d’informations).

Qu’est-ce que Sheng Pu-erh?

Sheng vs Shou: types de thé Pu-erh
Le Pu-erh est en forme de gâteau

Sheng , ou pu-erhs «crus», sont ainsi nommés car ils sont fermentés naturellement sur une longue période de vieillissement. 

Cela ressemble beaucoup à l’affinage du fromage, plutôt qu’à la fermentation de l’alcool. 

Généralement pressés en disques, ou autrement conditionnés pour être stockés, ces thés doivent être vieillis pendant au moins 10 ans avant d’être considérés comme «buvables». 

Les sheng pu-erhs bien vieillis sont généralement préférés par les connaisseurs pour leurs saveurs complexes et subtiles, mais le temps nécessaire pour une bonne maturation signifie qu’ils sont généralement le type de thé pu-erh le plus cher.

On dit que ce style naturellement fermenté a des racines dans le commerce du thé tibétain, remontant à la dynastie Tang. Pour la portabilité, les thés du Yunnan ont été pressés en briques ou en gâteaux, et fermentés naturellement au cours du voyage de plusieurs mois au Tibet. Dans la steppe, les thés fermentés ont été cuits et combinés avec du beurre de yak pour créer une boisson nutritive.

Dans le Yunnan, cependant, où les thés étaient récoltés et fabriqués, les peuples indigènes cuisinaient des feuilles de thé fraîchement fanées, appelées maocha , ou «thé non fini». 

Dans la région historiquement pauvre, c’était aussi une boisson quotidienne copieuse avec des avantages nutritionnels importants. Aujourd’hui, de nombreux amateurs de pu-erh boivent des sheng pu-erhs verts ou non mûrs, une option moins chère qui est généralement amère ou herbeuse, mais corsée et épaisse en bouche.

Les sheng pu-erhs affinés tels que nous les connaissons aujourd’hui, vieillis et brassés sans additifs, ont été popularisés à Hong Kong par les populations immigrées après la guerre civile chinoise. 

Les thés importés du Yunnan ont commencé leur processus de fermentation pendant le voyage et le stockage, et avec la croissance économique dans les années 1960 et 1970, le vieillissement est devenu une partie intégrante du processus de fabrication du pu-erh. 

L’environnement de vieillissement humide à Hong Kong a facilité le processus de fermentation, créant des thés riches et noirs, avec des notes de saveur terreuses comme la tourbe et le camphre.

Pour ceux qui souhaitent acheter de jeunes sheng pu-erhs à l’âge, le climat est une considération importante. Alors que la fermentation est relativement rapide dans l’humidité du sud de la Chine, le climat aride de la Californie, par exemple, peut ralentir considérablement le processus de fermentation, voire l’arrêter complètement, laissant les feuilles vertes et amères. 

Cela dit, nous aimons les saveurs vives qui proviennent d’un stockage à long terme dans un environnement sec après la maturation.

Qu’est-ce que Shou Pu-erh?

Dans les années 80, la demande de thés pu-erh a commencé à dépasser l’offre issue des processus de vieillissement traditionnels. Pour suivre le rythme, les fabricants de thé ont développé une technique pour accélérer la fermentation et imiter les thés sheng bien vieillis . Ce nouveau style s’appelait shou , ou pu-erh «cuit».

Pour faire du shou pu-erh, le maocha vert est entassé en un gros tas. 

Les fabricants de thé mélangent souvent une petite quantité d’un lot précédent de thé pour introduire les microbes désirables, puis les feuilles sont laissées à fermenter. Ce processus fonctionne un peu comme le compostage, le tas dense produisant de la chaleur qui favorise la fermentation. Les feuilles sont ensuite retournées régulièrement jusqu’à ce qu’elles soient complètement fermentées, auquel cas elles peuvent être pressées en gâteaux, déjà prêts à boire.

Le vieillissement reste cependant important pour ces thés. 

De nombreux jeunes shou pu-erhs ont une note de saveur «de poisson» distincte, qui peut adoucir ou disparaître avec l’âge. Les profils de saveur deviennent également souvent plus complexes, bien que les shou pu-erhs ne changent pas autant que les sheng pu-erhs au fil du temps. 

Les pu-erhs de shou sont mieux considérés avec un œil critique, car la plupart des pu-erhs produits en masse sont fabriqués en utilisant cette méthode. 

Les feuilles de mauvaise qualité sont souvent cultivées avec une utilisation intensive de pesticides et peuvent laisser un thé au goût plat, tandis qu’une production et un stockage mal gérés peuvent entraîner la qualité de poisson susmentionnée, voire même des moisissures dangereuses. 

Avec le marché de ces thés en plein essor, la désinformation abonde et peu de vendeurs sont disposés ou capables de naviguer dans les régions reculées où ces thés sont fabriqués.

Il devient de plus en plus difficile chaque année de trouver des exemples de haute qualité de thés pu-erh cultivés de manière durable, mais pour nous, les gemmes rares en valent la peine. 

En établissant des relations personnelles avec des agriculteurs responsables et en testant indépendamment plus de 300 produits chimiques courants, nous pouvons nous assurer que tout pu-erh sur nos étagères est à la fois délicieux et sûr à boire. 

Mais avec un si large éventail de styles et de saveurs dans cette seule catégorie de thé, connaître la différence entre ces deux types de pu-erh est essentiel pour choisir votre thé parfait.

Alors, sheng ou shou ? Faites-nous savoir ce que vous recherchez dans un pu-erh dans les commentaires ci-dessous!

Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

✅Qu’est-ce que le sheng puerh ?

Le Sheng, ou pu-erhs « crus », est ainsi nommé parce qu’il est fermenté naturellement sur une longue période de vieillissement. Cela ressemble beaucoup à la maturation du fromage, plutôt qu’à la fermentation de l’alcool.
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✅Quel est le goût du Pu Erh ?

En général, le Pu erh peut être doux, amer, floral, moelleux, boisé, astringent, aigre, terreux, aqueux ou même insipide. Une combinaison de goûts apparaît en une seule macération. N’oubliez pas que le goût change également au fur et à mesure que le thé vieillit. Donc, ne jetez pas votre pu erh si vous ne l’avez pas aimé la première fois.
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✅Pourquoi le Pu Erh est-il si cher ?

En ce qui concerne le prix du pu erh, le thé brut de pu erh a généralement tendance à être plus cher, surtout lorsqu’il est vieilli pendant de nombreuses années … En fait, les saveurs sont si différentes qu’elles peuvent être considérées comme des thés différents. Les jeunes ont tendance à préférer le pu erh mûr, tandis que les personnes plus âgées aiment le pu erh cru.
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