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Earl Grey est un thé noir aromatisé à l’huile provenant de l’écorce de la bergamote, fruit principalement cultivé en Italie.

Les variations du mélange traditionnel comprennent:

  • Lady Grey (un mélange de Earl Grey avec des fleurs de bleuet bleu)
  • Russian Earl Grey (Earl Grey avec des morceaux de zeste d’agrumes)
  • et Red Earl Grey (rooibos et bergamote).

Le mélange Earl Grey, ou “Earl Grey’s Mixture”, est censé porter le nom de Charles Grey, 2e Earl Grey, Premier ministre britannique dans les années 1830 et auteur du projet de loi de réforme de 1832. Il aurait reçu un cadeau, probablement un cadeau diplomatique, du thé aromatisé à l’huile de bergamote

Charles Grey

Une brève histoire du Thé Earl Grey

Le responsable du nom est Charles Grey (1764-1845). Charles était un aristocrate anglais qui a fait ses études à Eton et Cambridge et élu au Parlement à l’âge de 22 ans.

Il a épousé Mary Elizabeth Ponsonby (fille du baron Ponsonby d’Imokilly, comté de Cork, Irlande) et a eu six filles (1 mort-née) et dix fils.

Avant son mariage, il avait une fille illégitime avec la duchesse de Devonshire, qui est le sujet du film de 2008, «La duchesse».

Il était membre du parti Whig et est devenu ministre des Affaires étrangères en 1806 mais une dispute sur les droits des catholiques a mis fin à cette nomination. Il a hérité du titre de comte lorsque son père est décédé en 1807 et est devenu membre de la Chambre des lords.

Charles Gray, le deuxième comte Grey, fut premier ministre du Royaume-Uni du 22 novembre 1830 au 9 juillet 1834. Il était connu pour avoir préconisé la réforme parlementaire et l’émancipation catholique. Deux de ses réformes les plus notables ont été la Reform Act de 1832 et la Slavery Abolition Act de 1833 mais, fait intéressant, le monopole de la East India Company dans le commerce britannique avec la Chine a pris fin alors qu’il était Premier ministre. Il est commémoré à travers une statue au centre de Newcastle-upon-Tyne et Grey College à Durham.

La manière dont il a été associé au thé n’est pas claire

Une brève histoire du Thé Earl Grey
L’Earl Grey est un thé noir aromatisé à la bergamote

Il y a des histoires de bonnes actions en Chine qui ont abouti à la recette du thé.

Une autre version raconte comment le mélange a été créé par accident lorsqu’un cadeau de thé et d’oranges bergamote a été expédié ensemble par des diplomates en Chine et que la saveur du fruit a été absorbée par le thé pendant l’expédition.

Encore une autre version de l’histoire implique un ami mandarin chinois du comte mélangeant ce thé pour compenser le goût des minéraux dans l’eau de sa maison.

En réalité, il n’est pas absolument clair pourquoi le thé a été nommé d’après Charles. Jackson’s of Piccadilly a déclaré avoir introduit le mélange en 1836 «pour répondre aux souhaits d’un ancien comte Grey».

Des chercheurs de l’Oxford English Dictionary (OED) ont lancé un appel en 2012 pour trouver les premières preuves d’Earl Grey faisant référence au thé.

La première référence au thé aromatisé à la bergamote a été trouvée en 1824.

Contrairement aux associations ultérieures, il semble qu’à cette époque, il ait été utilisé défavorablement pour rehausser le goût du thé de mauvaise qualité. Cela a conduit l’OED à conclure qu’il était “plutôt improbable” que Charles Grey, le deuxième comte, défende ou recommande le thé.

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