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Presque chaque thé apprécié provient d’une espèce spécifique de plante connue sous le nom de camellia sinensis .

Il existe deux variétés de cette plante qui produisent chacune différents types de thés, avec des caractéristiques spécifiques qui les définissent chacune.

  • La variété au goût le plus prononcé en raison de son temps d’oxydation lors de la transformation est le thé noir.Le thé Oolong, connu pour ses notes fleuries similaires au thé vert, est moins oxydé.
  • Le thé vert, la variété la plus douce, ne subit aucune oxydation; poêlé lors de la transformation pour empêcher l’oxydation de se produire.

Les origines

Camelia Sinensis les secrets de cette plante
La fleur du théier

Cette plante est née près de la région Sud-Ouest de la Chine comme un arbuste forestier à feuilles persistantes. 

Les feuilles sont d’un vert brillant avec des bords dentelés; semblables en forme et en taille à une feuille de laurier .

Comme le raconte l’histoire, le théier a été découvert par hasard en 2737 avant J.-C. L’empereur de l’époque faisait bouillir de l’eau dans son jardin lorsqu’une feuille du camélia sinensis tombait son pot. La combinaison a donné une boisson qui l’a contraint à poursuivre ses recherches sur l’arbre découvrant des propriétés médicinales et gustatives.

Bonus: Trouvez ici quelques légendes autour du thé

Variétés

Camelia Sinensis les secrets de cette plante
Camellia sinensis est utilisé pour fabriquer des thés caféinés

Deux variétés de théier constituent certains des types de thé les plus populaires.

Camellia sinensis (thé chinois) est originaire de Chine et prospère à des températures fraîches et à des altitudes élevées. Il est généralement cultivé sur les pentes des montagnes; produisant un goût plus doux, à la fois le thé vert et le thé blanc.

Camellia sinensis assamica ( thé Assam ou thé indien) , d’autre part , prospère dans la région Assam du Nord de l’Inde. Cette plante est considérée comme plus tropicale que sa variété chinoise, grandissant et produisant de plus grandes feuilles (en raison d’un climat avec beaucoup de pluie et des températures chaudes).

Cette variété est utilisée pour les thés robustes comme:

Cultivation

Bien que camellia sinensis prospère généralement dans les climats tropicaux, certains cépages, comme le chinois, poussent également bien dans les climats plus frais et de haute altitude.

Aux États-Unis, le thé est cultivé à Hawaï, la région subtropicale du Sud-Est, et dans le climat frais et doux du Nord-Ouest du Pacifique. Le théier peut être cultivé en pot ou dans des serres pour les climats plus frais.

De nombreux jardins de thé et plantations gardent le camellia sinensis comme arbuste, mais si vous ne le taillez pas, il peut devenir un petit arbre.

En fait, certains cultivateurs croient que plus le théier est grand, plus la structure racinaire est grande et plus le thé est riche en nutriments et savoureux.

Le théier prospère dans un sol sableux bien drainé et ne doit pas être récolté avant l’âge de trois ans.

Récolte

Camelia Sinensis les secrets de cette plante
La cueillette se fait à la main

La récolte de camellia sinensis doit être effectuée à la main, car seules les feuilles supérieures doivent être cueillies.

Pendant la cueillette recherchez les jeunes feuilles au sommet de la plante, en particulier celles avec des pointes ou de petites feuilles partiellement formées.

Cueillez un groupe de feuilles, en prenant soin d’inclure une petite partie de la tige contenant deux à cinq feuilles et la pointe.

En de rares occasions, les tiges et les fleurs de la plante sont également utilisées.

Généralement, les plantes sont empêchées de fleurir pour détourner leur énergie vers les feuilles précieuses.

Cependant, certains producteurs d’arrière-cour préfèrent les jolies fleurs blanches qui fleurissent à l’automne.

Le thé est récolté pendant les mois les plus chauds lorsque la plante est en pleine croissance. Dans les climats nordiques, cela ne donne que quatre mois.

Cependant, dans les régions tropicales, les cultivateurs peuvent avoir jusqu’à huit mois de récoltes régulières.

Pour aller plus loin :