Il peut être intimidant lorsque vous entrez dans une boutique de thé et que vous remarquez les innombrables types, classifications et descriptions du thé.

Qui aurait cru qu’il y en avait autant ? Une fois que vous aurez appris un peu le jargon de base du thé, vous serez en mesure de décomposer et de déchiffrer ce que chaque classification signifie vraiment.

Dans le monde des thés haut de gamme, comprendre Flush est un bon point de départ.

Tout d’abord, les thés sont souvent classés par type, comme le blanc, le vert ou le noir.

Ensuite, de nombreux thés sont définis par la région où ils ont été cultivés, comme :

  • la Chine,
  • Ceylan,
  • l’Inde
  • ou le Bangladesh.

Certains thés peuvent également être classés en fonction de la façon dont ils ont été traités pendant la transformation, comme les thés parfumés ou aromatisés comme le Earl Grey et le Jasmin.

Lorsque vous allez un peu plus loin, les thés de qualité supérieure sont aussi souvent classés par couleur, ou à la période de l’année où les feuilles de thé sont cueillies.

Chaque Flush est déterminé par la géographie et le climat de la région où le thé est cultivé. La première récolte est définie comme la toute première cueillette de la saison de récolte d’une plante de thé.

Les nouvelles feuilles de thé cueillies lors de la première récolte sont la partie la plus jeune et la plus tendre du théier. Et on dit qu’elles donnent la tasse de thé la plus pure et la plus fraîche que la plante est capable de produire.

Chaque Flush supplémentaire donne des caractéristiques de saveur et d’arôme différentes. Au fur et à mesure, la saison de croissance de cette plante de thé progresse.

Bonus : Comment réussir un thé glacé à tous les coups ?

A propos de Darjeeling Flushes

La région de Darjeeling se heurte à l’Himalaya tibétain. Elle s’étend entre des crêtes de haute montagne et de profondes vallées de montagne. La géographie difficile et le terrain accidenté, parfois inaccessible, font du Darjeeling un thé si exclusif.

En fait, le Darjeeling ne peut produire qu’un pour cent de la production totale de thé de l’Inde. Les thés les plus couramment récoltés et classés par Flush étant les fameux thés Darjeeling de l’Inde.

Des trois principales régions productrices de thé de l’Inde, Darjeeling n’est pas la plus grande. Pourtant, c’est la plus connue pour produire certains des thés les plus prisés dans le monde.

Comprendre pourquoi, c’est comprendre la géographie de la région.

Une autre raison pour laquelle le thé Darjeeling est si prisé est qu’il est complètement unique dans cette région de l’Inde.

Alors que certains jardins de thé Darjeeling cultivent la variété indigène de théier de l’Inde. Une grande partie du thé cultivé dans cette région est la variété chinoise qui s’est acclimatée à la haute altitude. Et aussi le climat rigoureux qui est semblable mais unique à celui de la Chine.

De plus, de nombreux théiers Darjeeling peuvent être un hybride Chine-Inde que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde.

comprendre le frist flush
Jardin de thé à Darjeeling en Inde

Comme l’hiver est rigoureux dans la région de Darjeeling, ses théiers sont en dormance pendant de nombreux mois de l’année.

Les saisons de recolte

Selon l’emplacement du jardin de thé, la saison de récolte s’étend de février à novembre. Elle donne plusieurs pousses saisonnières en cours de route.

Chaque Flush profite de la nouvelle croissance du théier. Et il reflète les effets saisonniers sur les feuilles à mesure que le théier mûrit.

Le Firt Flush

C’est la cueillette des deux nouvelles feuilles et d’un bourgeon au début de la croissance printanière de la plante, dès le mois de février et souvent jusqu’en avril.
Ces feuilles précoces sont généralement plus délicates et tendres et donc plus légères, florales, fraîches, vives et astringentes en goût. Pour préserver la saveur printanière des feuilles, les thés Darjeeling First Flush sont généralement moins oxydés pendant le traitement. Ils peuvent paraître plus verdâtres qu’un thé noir typique. Le thé Darjeeling First Flush est l’un des plus prisés et des plus chers sur le marché.

C’est si spécial et exclusif que les connaisseurs de thé considèrent la première récolte de cette région comme le “Champagne” des thés.

Le second Flush

Le second Flush est récoltée dès le mois d’avril et se déroule jusqu’en mai ou juin. La deuxième floraison donne des feuilles plus grosses, plus mûres, avec une teinte violacée et des pointes ou bourgeons de feuilles argentés.
La croissance des feuilles durant cette période est beaucoup plus rapide que celle du début du printemps.
Ces feuilles plus grandes et à croissance rapide donnent une saveur plus forte et plus douce pour le thé fini. Les thés de ce Flush sont connus pour leur goût corsé, muscaté et fruité.

Recolte de thé
Recolte traditionnelle de thé en Inde

Le Flush de mousson

Il s’étend de juin ou juillet à octobre. Il donne de grandes feuilles qui brassent en une couleur plus forte. En plus la saveur plus audacieuse est moins complexe ou nuancée que les Flush précédentes.
Les thés de cette chasse d’eau sont souvent utilisés pour la production de thé glacé et de sachets de thé commerciaux.

Le Flush d’automne

Cette recolte a lieu en octobre et novembre et donne un thé fini avec une liqueur riche de couleur cuivre qui peut être décrite comme riche, pleine, noisettée et douce en goût.
La croissance des feuilles ralentit pendant cette période et le théier extrait la dernière partie de ce qu’il a à offrir avant d’entrer en dormance pour l’hiver.

Quelle que soit l’origine d’un thé Darjeeling, chaque lot de feuilles fraîches sera différent d’un jour, d’un jardin, d’une saison à l’autre.

Les feuilles de Darjeeling sont traitées….séchées, roulées, oxydées…selon une technique qui reflète les conditions de la saison et de la feuille cueillie. Donc plus aucun lot de Darjeeling ne sera jamais le même.

Achat et stockage de First Flush

Lorsque vous achetez un thé First Flush, vous achetez certains des thés les plus frais et les plus exquis disponibles.

Les thés First Flush sont des thés de qualité supérieure qui sont généralement plus chers que les autres thés sur le marché, donc vous investissez généralement dans ce thé.

Par conséquent, il est important de l’acheter d’une compagnie réputée qui peut vous dire quand et comment le thé a été traité et emballé.

Demandez au producteur de thé des instructions spécifiques sur la conservation et le brassage de votre thé First Flush.

Préparation du thé first flush
Gardez vos thés dans un endroit sombre et frais

Les thés First Flush ne sont généralement que légèrement oxydés afin que leur saveur fraîche puisse briller.

Par conséquent, consommer votre First Flush le plus tôt possible est une bonne idée.

Les thés First Flush peuvent durer jusqu’à un an s’ils sont conservés dans un endroit frais et sombre et dans un contenant opaque et hermétique, à l’abri de la lumière, de l’humidité et des éléments de cuisine comme le café et les épices qui peuvent laisser les feuilles de thé goûter.

Pour plus d’informations sur la meilleure façon d’infuser votre thé, visitez notre page, comment faire infuser le thé, conseils pour les debutants.

Préparation du First Flush

Chaque First Flush sera différente selon l’endroit et la façon dont le thé a été cultivé, récolté et transformé. Pour infuser la tasse parfaite, demandez à votre vendeur de thé les instructions d’infusion spécifiques au thé que vous avez acheté.

Voici notre astuce sur l’infusion de thé.

Quelques conseils généraux à garder à l’esprit :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et froide filtrée. L’eau de source est la meilleure.
  • Les thés First Flush sont généralement plus légèrement oxydés que les autres thés noirs. Par conséquent, ils devraient être infusés à des températures légèrement plus fraîches pendant moins longtemps pour éviter un thé trop astringent et amer.
  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, n’oubliez pas qu’au niveau de la mer, l’eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation d’altitude de 100 pieds.
  • Si votre thé First Flush contient des recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de thé en vrac par tasse d’eau de 4 tasses est un pari sûr.
Infuseur du thé first flush

Infusion de thé First Flush

  • Couvrez votre thé pendant qu’il infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.
  • Plus votre thé est infusé longtemps, plus il libère rapidement toute amertume et astringence. Il est donc important de ne pas trop infuser un thé First Flush qui a déjà une qualité astringente. Goûtez votre thé après le temps de trempage recommandé et décidez ensuite si vous voulez le laisser infuser un peu plus longtemps.
  • La plupart des thés First Flush de qualité supérieure peuvent être infusés plusieurs fois.
  • Certains thés First Flush sont assez forts pour résister au lait et au sucre, mais pour une meilleure expérience gustative, essayez de siroter votre First Flush sans additifs. Ainsi, vous pourrez profiter de la saveur subtile des feuilles de thé printanières les plus fraîches.