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La légende veut que le thé ait été découvert il y a environ 5 000 ans par l’empereur chinois Shen Nung lorsqu’une seule feuille a été soufflée dans la marmite d’eau bouillante de l’empereur.

Il a découvert que non seulement la feuille améliorait le goût de l’eau, mais qu’elle semblait avoir un effet stimulant sur l’organisme. Le reste, comme on dit, est l’histoire de la boisson préférée du monde.

Histoire de thé en Inde

La deuxième histoire du thé est la réponse indienne à la légende chinoise ancienne de la découverte du thé par Shen Nung. Selon ce récit indien, le thé était une création divine du Bouddha lui-même.

Lors d’un pèlerinage en Chine, le Bouddha aurait fait le vœu de méditer sans repos pendant neuf ans. Mais, au bout d’un certain temps, il s’est assoupi.

À son réveil, il aurait arraché ses paupières et les aurait jetées par frustration sur le sol. On suppose que les paupières ont pris racine et ont germé dans des plantes dont les feuilles avaient la forme d’une paupière.

Il a ensuite mâché les feuilles de cette plante, et sa fatigue a disparu. La plante, bien sûr, serait le premier théier qu’il aurait emporté avec lui en Chine.

Histoire de thé
L’histoire de thé commence par les legendes chinoises et indiennes sur l’origine de thé et sa consommation.

Cependant, il est important de noter qu’il n’y a aucune preuve que le Bouddha soit jamais allé en Chine, sans parler du fait qu’il aurait de plus gros problèmes à se préoccuper (en plus de rester éveillé) s’il n’avait pas de paupières.

L’origine de thé en Chine

Une autre histoire raconte l’origine d’un thé populaire en Chine, le Ti Kuan Yin. Selon la légende, Kuan Yin, la déesse de la miséricorde, offrait du thé en cadeau à un fermier dévoué qui entretenait avec diligence son vieux temple délabré.

À l’intérieur du temple se trouvait l’élégante statue de fer de Kuan Yin, à laquelle les fidèles adressaient des prières d’illumination.

Un jour, cependant, la statue de fer a semblé prendre vie. Choqué, le fermier tomba à genoux et la déesse chuchota : « La clé de votre avenir se trouve juste à l’extérieur de ce temple.

Nourris-la avec tendresse, elle te soutiendra, toi et les tiens, pour les générations à venir ». Incapable de contenir sa curiosité, il sortit et trouva un buisson flétri et traînant.

Après beaucoup de soins, le buisson s’est enrichi et s’est rempli, avec des feuilles vertes et épaisses. En expérimentant, le fermier a fait sécher les feuilles dans un wok en pierre. Elles sont rapidement devenues d’un noir de charbon lisse, comme la statue de Kuan Yin.

Le nectar produit à partir des feuilles ainsi cuites était ambré et parfumé, comme les plus belles fleurs. Il était plus délicieux que toute autre boisson qui ait jamais touché ses lèvres. C’est ainsi que le magique Ti Kuan Yin – « le thé de Kuan Yin » – a vu le jour.

L’histoire de thé en Japon

L’histoire suivante décrit l’origine d’un autre thé. Contrairement aux autres histoires, celle-ci ne réside pas dans la magie des légendes, mais dans la praticabilité de l’économie.

L’ origine du Genmai Cha est également historiquement exacte, contrairement à la plupart des histoires de thé mentionnées.

Contrairement au luxe abordable qu’il est devenu aujourd’hui, le thé était autrefois une denrée extrêmement chère.

histoire de thé japonnais
Aujourd’hui, le thé japonais devient populaire dans le monde.

Les paysans japonais avaient du mal à se permettre de grandes quantités de thé et le mélangeaient avec du riz torréfié, un produit abondant (et bon marché !).

Ainsi, ils pouvaient presser plus de tasses avec la même quantité de feuilles. Cependant, ce thé a dépassé ses humbles origines pour devenir le préféré de nombreux citadins, tant au Japon qu’en Occident, et est considéré comme l’une des variantes les plus intéressantes du thé.

La découverte du thé par l’Occident a donné naissance au plus grand et au plus puissant monopole du monde.

La puissance de la Compagnie britannique des Indes orientales, surnommée « la Compagnie John », provenait de la soif insatiable de thé de l’Occident et des efforts déraisonnables qu’elle déployait pour satisfaire cette demande.

Alors que les consommateurs occidentaux désiraient du thé, ils ne trouvaient rien que la Chine veuille échanger contre lui – jusqu’à ce qu’ils découvrent l’opium.

La Compagnie britannique des Indes orientales a cultivé cette culture nocive et peu coûteuse en Inde voisine et l’a échangée contre du thé chinois.

En raison de sa nature addictive, la demande de cette drogue s’est rapidement répandue. La méthode d’exploitation commerciale de la British Tea Company a entraîné une dépendance à vie et a assuré un approvisionnement en thé pratiquement illimité.

Voici une brève histoire de thé Anglais.

D’où vient le mot « thé » ?

La dernière histoire ne traite pas de l’origine d’un certain thé, mais plutôt du mot « thé » lui-même.

En Chine, le thé est plus communément appelé « cha« . La raison pour laquelle nous l’appelons par un autre nom reflète un mélange intéressant d’histoire et de géographie. Lorsque le thé a atteint les marchés européens à la fin du 16e et au début du 17e siècle, il provenait du port commercial d’Amoy (aujourd’hui Xiamen) dans la province chinoise du Fujian.

histoire de thé en chine
Fleur de théier Camellia Sinensis

Dans le dialecte local du Fukienese, le thé est appelé « tey » plutôt que « cha », plus courant.

Ainsi, en Europe occidentale, et plus tard aux États-Unis, c’est le mot « thé » qui est resté, tandis que d’autres pays, comme l’Inde, la Russie et la Turquie, ont été initiés au thé sous le nom de « cha » par des commerçants voyageant par voie terrestre le long de la route de la soie.

À la fin de cette leçon, des histoires de thé plus intéressantes et plus pertinentes continuent de nous venir à l’esprit. Il n’est pas étonnant qu’il y ait tant de légendes merveilleuses et intrigantes associées au thé, si l’on considère la Muse qui les unit.

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