Darjeeling : Le favori des thés indiens (thé noir)

Typiquement, le «thé Darjeeling» fait référence à un thé noir léger à mi-corsé avec des notes fruitées et florales, et peut-être une touche de vivacité. 

La liqueur imprégnée apparaît généralement dorée claire à une couleur bronze plus foncée avec un fort arôme fruité. Elle est souvent considérée comme l’un des meilleurs thés du monde.

Jardin de thé Darjeeling
Culture de thé Darjeeling

Pour qu’un thé s’appelle Darjeeling, il doit provenir du district de Darjeeling, dans l’État du Bengale occidental, en Inde. 

«Darjeeling Tea» est une appellation géographique légalement protégée pour les thés cultivés et fabriqués dans cette région très précisément définie «Darjeeling».

Cette situation est similaire à l’appellation donnée «Champagne» qui est un vin mousseux cultivé en Champagne. Les vins mousseux cultivés dans d’autres régions du monde ne peuvent pas être appelés Champagne.

À quoi fait référence le mot Darjeeling?

Darjeeling est une très petite région du Nord-Est de l’Inde.

Le district de Darjeeling mesure environ 288 milles carrés.
Le comté de Hennepin, au Minnesota, est d’environ 600 miles carrés.
Le Rhode Island mesure environ 1212 milles carrés.

Darjeeling
Un petit village du Darjeeling

Le mot Darjeeling se traduit par «Thunderbolt Place». Darjeeling est très proche du Népal, du Sikkim, du Bhoutan, de l’Assam et du Tibet. Il fait partie des contreforts de l’Himalaya.

Le thé Darjeeling est-il rare?

Environ 11 000 tonnes de thé Darjeeling sont produites chaque année dans la région officielle de Darjeeling. 

Environ 40 000 tonnes de thé sont vendues chaque année sous le nom de Darjeeling. 

Donc, au moins 30 000 de ces 40 000 tonnes sont contrefaites. 

Ces thés contrefaits ne sont pas cultivés à Darjeeling. Ils peuvent provenir du Népal, du Bhoutan, du Sikkim, de la province du Bihar, d’autres parties de l’État du Bengale occidental en dehors de Darjeeling, et Dieu seul sait d’où.  

11 000 tonnes de thé, ça fait beaucoup, mais pas vraiment. Chaque année, la région de l’Assam en Inde produit environ 680 000 tonnes de thé.

Les thés Darjeeling, relativement parlant, sont assez rares, prisés et ils coûtent très cher.

Pourquoi les thés Darjeeling sont-ils spéciaux?

1- Les Darjeelings sont les thés produits en altitude.

Cette culture en altitude crée un environnement différent pour le théier:

  •  plages différentes de températures le jour et le soir,
  • teneurs différentes en oxygène dans l’atmosphère,
  • différentes expositions aux UV (rayons ultraviolets) pour la plante et de nombreuses autres différences. 

Toutes ces différences produisent une feuille différente et une saveur et un arôme uniques dans la tasse. La variété chinoise du théier, Camellia sinensis , pousse très bien dans ces conditions.

2- Les thés Darjeeling sont cultivés et produits à 100% à la main.

Sa culture et production demandent un niveau énorme de soins, d’expérience et d’expertise dans la culture, la manipulation et la fabrication de ces thés.  

Le thé Darjeeling est considéré comme le plus prisé de tous les thés noirs
Le thé Darjeeling est considéré comme le plus prisé de tous les thés noirs

Quelle est la meilleure façon de préparer le thé Darjeeling?

C’est un thé noir, donc beaucoup de gens diraient utiliser de l’eau bouillante et infuser 3 à 5 minutes. 

Nous recommandons:

  • d’utiliser un peu moins d’eau bouillante
  • et de laisser tremper pendant 2-3 minutes. 

Le thé sera un peu moins astringente, un peu plus sucrée ou fruitée, mais avec un peu moins de corps. 

Expérimentez, amusez-vous avec différentes techniques de préparation – c’est du thé, pas le Saint Graal.

Dégustez votre thé  Darjeeling
Dégustez votre thé Darjeeling