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Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Un post du 26 octobre 2016 écrit par Carly Fraser sur son site web “Live Love Fruit”, qui a été partagé plus d’un million de fois sur Facebook, prétend que diverses marques populaires de thé contiennent des niveaux dangereux de pesticides.

Cependant, l’article décrit de manière inexacte trois résultats de tests différents qui sont actuellement dépassés de cinq ans.

À la fin de l’article, M. Fraser a suggéré que d’autres marques qui étaient prétendument plus saines.

La réalité est que cet article est un exemple typique du marketing d’affiliation, et le blog de Fraser reçoit de l’argent d’Amazon si les gens achètent les thés auxquels elle s’est liée.

“Je suis une affiliée d’Amazon et je suis liée à des sociétés de thé que je bois actuellement, auxquelles je fais confiance et que je recommande”, nous a dit Mme Fraser par courriel.

Dans ce contexte, et sachant que les résultats des tests de référence sont dépassés de cinq ans, nous allons disséquer chacune des affirmations de Mme Fraser et expliquer comment elle a brouillé la science des tests de résidus alimentaires.

Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)

Qu’est-ce que les tests de résidus de pesticides ?

Aux États-Unis, les organismes gouvernementaux testent régulièrement les produits alimentaires agricoles nationaux et importés pour déterminer la quantité de résidus de pesticides qu’ils peuvent contenir.

Cette forme de réglementation est différente des règles qui régissent l’application des pesticides ; elle régit plutôt les petites quantités de résidus de pesticides autorisées à rester dans ou sur les produits alimentaires.

résidus des pesticides dans le thé
Les résidus de pesticides font l’objet d’une legislation stricte pour protèger les consommateurs.

Ces limites, appelées tolérances ou limites maximales de résidus (LMR), diffèrent à la fois selon le produit chimique utilisé et le type de produit, car le niveau d’exposition aux résidus de pesticides qu’un consommateur peut subir par son alimentation diffère selon le type d’aliment.

Dans certains cas, des limites de résidus sont fixées pour le thé séché, qui est le type de test mis en évidence dans l’histoire de Fraser.

L’établissement de telles limites est un processus exigeant sur le plan scientifique, et tous les pesticides qui apparaissent dans les tests n’ont pas établi de limites pour les produits à base de thé séché.

Dans de tels cas, la présence d’un produit chimique lié à un pesticide dans le produit alimentaire signifie que le produit est considéré comme “adultéré”, mais cela ne signifie pas que le produit est nécessairement soumis à une action réglementaire, comme nous l’a expliqué par courriel l’expert en résidus de la Food and Drug Administration (FDA) américaine Chris Sack :

En substance, cela signifie qu’il y a deux façons d’enfreindre les lois sur les résidus alimentaires en ce qui concerne la présence de traces de pesticides dans les denrées alimentaires.

Dans les cas où il existe suffisamment de données et de recherches pour déterminer une valeur de LMR pour un pesticide spécifique, un produit alimentaire peut contenir des niveaux supérieurs à une “limite légalement acceptable”.

Dans les cas où aucune LMR n’est fixée pour un produit chimique donné sur un certain produit, la simple présence (au-dessus de 0,01 ppm) de ce produit chimique constitue une violation de la loi.

Les risques potentiels de cette dernière pour la santé ne sont pas nécessairement aussi graves que le fait de dépasser une limite supérieure déterminée médicalement.





Dans de nombreux cas, ces pesticides chimiques ont des LMR fixées pour les aliments autres que le thé qui sont bien supérieures à 0,01 ppm, mais en raison d’un manque de données pour le thé séché (même si le thé a généralement des tolérances plus élevées que les types d’aliments en raison de la perte chimique qui se produit lors de l’infusion du thé), la barre extrêmement basse de 0,01 ppm compte comme une infraction.

Le fait de regrouper ces deux types d’infractions donne un portrait trompeur des résultats des tests utilisés pour cet article de blog.

En fait, aucun produit chimique ayant une LMR fixée pour le thé séché n’a présenté de résultats proches d’un dépassement de sa LMR dans l’une des trois séries de tests scientifiques mis en évidence par “Live Love Fruit”.

Le test de la CBC

La première série d’affirmations de Fisher découle de tests effectués par la Canadian Broadcasting Corporation en 2014.

Ce test faisait suite aux tests effectués par la chaîne d’information en 2009 et 2011, qui avaient démontré la présence de résidus de certains pesticides à des niveaux considérés comme illégaux au Canada.

Deux revendications explicites formulées ici :

  • Premièrement, plus de la moitié des thés testés contenaient des résidus de pesticides supérieurs à la limite légalement acceptable
  • et deuxièmement, une grande majorité de ces pesticides sont actuellement interdits dans plusieurs pays.

La première allégation était fausse, car aucun des produits chimiques identifiés par la CBC, dans les cas pour lesquels une LMR avait été fixée, n’était “supérieur à la limite légalement acceptable”.

Vous trouverez ci-dessous un tableau des valeurs les plus importantes identifiées par la CBC pour chaque produit chimique trouvé, par rapport aux LMR de ces produits chimiques aux États-Unis et au Canada.

Ce sont les seuls produits chimiques qui pourraient être “au-dessus d’une limite acceptable”, puisqu’ils sont effectivement soumis à de telles limites.

Aucun d’entre eux n’a été proche de dépasser ces limites :

LMR américaine (ppm) LMR Canada (ppm) Résultat maximal de la CBC (ppm)
fenpropathrine 2.00 2.00 0.04
buprofezin 20.00 30.00 0.09
endosulfan 24.00 NA0.04
bifenthrin 30.00 30.00 0.69
dicofol 30.00 NA0.14
acétamapride 50.00NA1.00
chlorfénapyr 70.00 70.00 0.66
fenpyroximate 20.00 44.00 0.05
thiamethoxam 20.00 NA 0.06
fenazaquin 9.00 NA0.03
deltamethrineNA7.00 0.07
imidaclopridNA50.00 0.06

Deux produits chimiques identifiés par la CBC, l’éthofenprox et le diméthoate, ont été trouvés à des concentrations inférieures au niveau de 0,01 ppm requis pour que le gouvernement américain envisage une quelconque mesure réglementaire.

Les autres produits chimiques identifiés par la CBC seraient techniquement en violation de la loi américaine – non pas parce que leurs concentrations dépassent une limite sanitaire scientifiquement validée, mais dans la plupart des cas parce qu’aucune limite de ce type n’a été établie spécifiquement pour le thé et que la présence d’une quelconque quantité est donc considérée comme une violation.

La deuxième affirmation de Fraser, selon laquelle la moitié des produits chimiques référencés étaient interdits dans plusieurs pays, était également fausse.

Bien qu’environ la moitié des produits chimiques identifiés par la CBC n’aient pas de LMR fixées pour eux, cela ne signifie pas nécessairement que leur utilisation était interdite, mais simplement que leur présence n’était pas approuvée pour le thé séché.

De toutes les substances chimiques identifiées par la CBC, une seule, l’endosulfan, figurait sur la liste des pesticides de la Convention de Rotterdam “qui ont été interdits ou strictement réglementés pour des raisons sanitaires ou environnementales par” plusieurs pays.

Cependant, ce produit chimique était légalement autorisé dans le thé canadien au moment des tests de la CBC, et les niveaux identifiés par la CBC étaient quatre ordres de grandeur plus bas que les limites maximales autorisées actuellement aux États-Unis, et sa présence dans le thé n’était donc pas en violation de la loi américaine.

Les tests de Greenpeace

La source d’information suivante de Fraser était un rapport de Greenpeace de 2014 sur les résidus de pesticides dans le thé provenant d’Inde :

Ce rapport (comme les autres) a une pertinence limitée à 2018, car les tests ont eu lieu en 2014 et ne concernaient que des échantillons provenant de l’Inde.

Alors que l’Inde est le plus grand exportateur de thé au monde, d’autres organismes de réglementation testent le thé importé pour vérifier sa conformité avec leurs propres lois. C’est ce qu’a constaté le rapport de Greenpeace :

Près de 94 % (46 sur 49) des échantillons de thé contenaient des résidus d’au moins un des 34 ingrédients actifs des pesticides, à des concentrations supérieures à la limite de quantification analytique (LOQii).

taux des pesticides dans le thé
Généralement, on trouve des traces de pesticide dans les thés sechés

Une fois de plus, l’échelle est importante.

Tout ce que cette déclaration signifie, c’est que le laboratoire a pu détecter avec certitude la présence de résidus liés aux pesticides, et non que 94% des échantillons contenaient des produits chimiques à des concentrations qui dépassaient les limites de résidus établies.





Les pesticides les plus couramment identifiés par Greenpeace ont été trouvés dans des concentrations nettement inférieures aux limites légales fixées pour eux aux États-Unis :

Thiamethoxam

  • dans 78% des échantillons
  • Concentration comprise entre 0,4 et 0,34 ppm
  • (La limite maximale autorisée pour les résidus de thé aux États-Unis est de 20 ppm).

Cyperméthrine

  • Dans 73% des échantillons
  • Entre 0,01 et 3,20 ppm
  • (aucune limite maximale admissible fixée aux États-Unis pour le thé séché)

Acetamiprid

  • Dans 67% des échantillons
  • Entre 0,01 et 0,32 ppm
  • (la concentration maximale de résidus autorisée aux États-Unis est de 50 ppm)

Thiacloprid

  • Dans 67% des échantillons
  • Entre 0,02 et 0,80 ppm
  • (aucune limite maximale admissible fixée aux États-Unis pour le thé séché)

L’aspect le plus inquiétant de ce rapport est sans doute la présence de DDT dans certains échantillons, car son utilisation est interdite depuis des décennies et s’accompagne de risques sanitaires bien documentés.

Si du DDT avait été trouvé sur le marché américain, où la FDA teste régulièrement sa présence dans des produits consommables importés, cette importation aurait fait l’objet de mesures réglementaires.

La surveillance du marché mondial du thé pour les pesticides est sans aucun doute une tâche d’une importance vitale, et la menace des pesticides sur le marché mondial des aliments requiert une attention constante.

Les résultats de ces tests doivent toutefois être replacés dans un contexte juridique et scientifique, et non pas être utilisés à des fins de profit, comme ce fut le cas pour le poste Live Love Fruit.

Les tests du Groupe de recherche Glaucus

Le rapport final que Fraser a utilisé, à partir de 2013, a également besoin d’un contexte.

Glaucus Research Group est une entreprise de vente à découvert, ce qui signifie qu’elle tente de faire des bénéfices en prédisant quand un stock va perdre de la valeur.

Le rapport de Glaucus se concentre explicitement sur les thés de Hain-Celestial, car ils ont tenté, publiquement et avec succès, de vendre à découvert ce stock en 2013.

Le groupe céleste Hain, Inc. (“Hain” ou la “société”) est un regroupement de marques alimentaires disparates d’une valeur de 3 milliards de dollars qui, selon nous, se fait passer pour une société d’alimentation saine et biologique.

Dans ce rapport, nous présentons des preuves irréfutables (basées sur des tests de laboratoire indépendants et d’autres contrôles préalables) suggérant que des produits représentant 85 % de la croissance interne de la société en 2012 sont confrontés à des problèmes de contrôle de la qualité et/ou à des pratiques commerciales trompeuses.

Nous pensons qu’une fois que les affirmations exagérées de la société seront exposées, Hain reviendra à son taux de croissance interne historique de 3 % et finira par s’aligner sur les entreprises de produits emballés matures à un multiple de 15,5x p/e à terme.

Comme Hain se négocie actuellement à un multiple de 24 fois les bénéfices à terme, cela implique une baisse de 35 %.

À propos de ce rapport, M. Fraser a déclaré :

Une autre série de tests menés par Glaucus Research a révélé que 91% des thés Celestial Seasonings testés contenaient des résidus de pesticides dépassant les limites américaines.

Par exemple, le thé Sleepytime Kids Goodnight Grape Herbal contenait 0,26 ppm de propachlore, qui est un carcinogène connu sous le nom de Propsition [sic] 65 de Californie.

La suggestion que 91% des thés Celestial Seasonings étaient en “excès” des limites autorisées est venue de la tabulation de la présence de tous les produits chimiques liés aux pesticides trouvés, y compris ceux sans limites fixées.

En mélangeant ces deux groupes, on a eu l’impression qu’il existait un plus grand nombre de pesticides à des concentrations qui avaient été médicalement évaluées comme étant nocives pour l’homme, au lieu de ne compter que les produits chimiques dont la seule présence constituait une violation.

Le propochlore est considéré comme un carcinogène humain selon la proposition 65 de la Californie, mais chaque tasse de café vendue est également considérée comme un carcinogène selon la loi californienne, puisque la loi ne tient pas compte de la quantité d’un produit chimique donné qui est présente.

Alors que des tolérances admissibles pour le propochlore existent dans d’autres produits, aucune limite de ce type n’a été établie pour le thé, et sa présence dans un produit à base de thé pour enfants (si elle est vraie) devrait donc être troublante. L’entreprise a été confrontée à une vaste réaction de rejet en ligne et à une réduction temporaire de la valeur de ses actions à la suite de ce rapport.

Pour ce que ça vaut, Hain-Celestial a qualifié les résultats de Glaucus de “faux et trompeurs” et a affirmé qu’elle s’était engagée à faire tester à nouveau les marques mises en évidence par le rapport Glaucus, constatant qu’aucun pesticide n’avait été détecté :

Celestial Seasoning a envoyé les mêmes thés mis en évidence dans le rapport au National Food Lab pour qu’ils soient testés. Le National Food Lab n’a pas détecté de pesticides dans les thés, ont déclaré les responsables de Celestial Seasonings, ajoutant que la firme de Boulder a mis en place des procédures de test strictes pour tous les ingrédients bruts qui entrent dans l’usine.

Les ingrédients qui ne respectent pas les limites acceptables selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, l’Administration américaine des aliments et des médicaments, la Convention de l’Union européenne sur la pharmacopée, entre autres, sont rejetés, ont déclaré les responsables de Celestial Seasonings.

Bonus Offert : Thé Nouvelle Génération (Ce Que Vous Devez Vraiment Savoir Pour ne Pas Passer à Côté)