Pourquoi choisissons-nous le thé artisanal en vrac plutôt que du thé en sachet commercial ? Tout se résume à la fraîcheur, la qualité et la saveur.

En infusant le thé en vrac, l’eau chaude peut infuser chaque centimètre d’un thé à feuilles entières de haute qualité, produisant la saveur la plus fraîche et la plus complète possible.

Le sachet de thé commercial est une invention moderne conçue pour rendre la consommation de thé facile et pratique. Mais son histoire nous a donné un produit de thé de qualité inférieure qui produit un profil de saveur unidimensionnel.

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Voici les plus grandes différences entre le thé en vrac artisanal et le thé en sachet commercial :

Thé artisanal en vracThé en sachet commercial
– Produit selon la méthode artisanale orthodoxe
– Feuille entière, thé de qualité supérieure
– Nuances subtiles et saveur extraites de feuilles de thé entières que l’on laisse s’épanouir pleinement dans l’eau chaude.
– Emballé en vrac dans des contenants hermétiques pour sceller la fraîcheur et la saveur.
– Produit saisonnièrement en petites quantités selon une méthode artisanale qui consiste à cueillir et trier à la main des feuilles de thé de qualité.
– Les mêmes feuilles peuvent être infusées plusieurs fois pour plusieurs tasses de thé.
– Fabriqué selon la méthode non orthodoxe entraînée par une machine ou selon la méthode Crush-Tear-Curl (CTC).
– Feuilles coupées, poussière de thé de qualité inférieure
– Profil de saveur unidimensionnel pour une bière forte qui résiste au lait et au sucre.
– Souvent emballé dans du papier blanchi qui peut ajouter des produits chimiques et des saveurs étrangères à votre tasse.
– Produit en grande quantité à la machine pour être entreposé et stocké pendant de longues périodes de temps.
– La saveur est entièrement extraite après un seul trempage.

Histoire du sachet de thé

La plupart des sachets de thé commerciaux modernes qui contiennent du thé CTC sont faits de fibres de papier blanchies. Ils contiennent du plastique thermoscellable.

Mais le tout premier sachet de thé était fait de soie cousue à la main. Pourtant, il contenait du thé en feuilles entières.

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Découvert par hasard

Au cours de la première décennie des années 1900, le marchand de thé new-yorkais Thomas Sullivan a commencé à expédier de petits échantillons de ses thés en feuilles entières emballés dans des sachets de thé en soie cousus à la main à des clients partout dans le monde.

L’envoi d’échantillons en sachets de thé en soie était un moyen peu coûteux pour Sullivan de mettre ses nouveaux thés dans les tasses de ses clients sans avoir à assumer les frais d’emballage et d’expédition en boîtes de thé.

thé en sachet vs thé en vrac
Le premier sachet de thé est apparu en 1904 grâce à Thomas Sullivan, un marchand de thé américain

Le thé en feuilles entières devait être retiré du sac de soie pour être infusé. Mais les clients ont trouvé plus facile de simplement infuser le thé contenu dans le sac.

Ainsi, lorsque les clients ont commandé de nouveau du thé à M. Sullivan, ils ont demandé qu’il leur l’envoie emballé dans des sachets de thé.

Évolution au fil du temps

La production de sachets de thé en soie cousus à la main s’est avérée coûteuse et longue. Sullivan a donc opté pour un matériau en gaze. En plus, il a produit des sachets de thé pour ses clients dans les années 1920.

Puisque M. Sullivan n’a jamais breveté sa découverte du sachet de thé, d’autres marchands ont commencé à commercialiser leurs propres versions du sachet de thé – en brevetant très intelligemment leurs propres inventions. Diverses versions du sachet ont évolué avec le temps.

La compagnie de thé allemande Teekanne

La compagnie de thé allemande Teekanne aurait créé sa propre version du sachet de thé pour les soldats de la Première Guerre mondiale. Surnommés “bombes à thé”, les sacs étaient faits de coton fin. Ce qui étaient inclus dans toutes les provisions des soldats allemands.

William Hermanson

William Hermanson fondateur d’une entreprise de papier de Boston, a breveté le premier sachet de thé en fibre de papier thermoscellable en 1930.

Tetley Tea

Tetley Tea inspiré par l’invention américaine du sachet de thé, est crédité d’avoir inventé le premier sachet de thé carré en Angleterre en 1944. Ils ont développé une machine à sachets de thé qui peut coudre 40 sachets de thé par minute pour l’exportation.

thé en vrac
Les thés de qualités sont présentés dans le thé en vrac

Tetley Tea a été le premier à introduire le sachet de thé rond en papier en 1992. Il s’agissait principalement d’une invention marketing destinée aux buveurs de thé qui préféraient boire du thé dans une grande tasse plutôt que dans une tasse délicate.

Ils ont également réduit certains déchets d’emballage. Car les sachets de thé ronds étaient généralement exempts de la ficelle et des étiquettes en papier attachées aux sachets de thé carrés.

La Lipton Tea Company,

La Lipton Tea Company, fondée en Écosse en 1880, a breveté en 1952 le sachet de thé en papier à quatre faces à écoulement continu. Le sachet à double chambre permettait au thé d’avoir un plus grand contact avec l’eau et plus d’espace pour que les feuilles de thé puissent se dilater dans le sachet.

Brooke Bond

La société mère de PG Tips au Royaume-Uni, est à l’origine de l’invention du sachet de thé pyramidal en 1997. La haute forme pyramidale, disaient-ils, se comporterait comme une théière. Le sachet donne aux feuilles de thé 50 pour cent plus d’espace que les variétés de sachets de thé plats.

Dominé par la machine

Au fur et à mesure que la popularité et la demande de sachets de thé augmentaient, les marchands et les producteurs de thé cherchèrent des moyens de réduire les coûts et d’augmenter la production.

Comme les clients ont prouvé qu’ils se souciaient plus de la commodité du sachet que de la qualité du thé, les producteurs de thé commerciaux ont opté pour la méthode CTC de production du thé à la machine pour répondre à la demande de sachets de thé.

Les producteurs de thé s’approvisionnaient généralement en thé de qualité inférieure et déchiquetaient les feuilles pour les mettre dans de petits sachets de thé qui pouvaient être :

  • produits à la machine,
  • scellés avec du plastique ou de la colle
  • emballés avec des étiquettes et des ficelles pour un emballage plus facile à vendre dans les épiceries que le thé en feuilles individuelles.

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Améliorer l’expérience du sachet de thé

Sachet de thé pyramidal

Les sachets de thé pyramidaux sont grands et spacieux pour donner au thé frais beaucoup d’espace pour interagir avec l’eau chaude pour une extraction complète de saveur.

thé en vrac ou thé en sachet
Le thé en sachet est plus pratique et plus simple à infuser

Ils peuvent même être infusés plusieurs fois, de sorte que vous pouvez obtenir plusieurs tasses de thé dans un sachet de thé.

Sachet de thé rond

Pour les clients qui recherchent le summum de la commodité et de la saveur forte d’un thé corsé, il existe maintenant le thé en sachets ronds en papier non blanchi.

Le breuvage qui en résulte est plus corsé et plus fort que celui de sachet de thé pyramidal.