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L’Uruguay est souvent mentionné comme le pays du maté et le maté comme boisson uruguayenne. Et cela prend tout son sens lorsque l’on se promène dans les rues de Montevideo. On y croise à tous les coins de rue quelqu’un avec un maté dans la main et un thermos sous le bras.

Il y a des gens qui conduisent en buvant du maté, des pharmaciens qui boivent du maté en s’occupant des patients et même des policiers en service sirotant du maté.

Cette dépendance nationale du compagnon de boisson nécessitait une enquête plus approfondie.

Mais d’abord, qu’est-ce que Mate?

N'importe quel moment est le temps du maté en Uruguay
Les Uruguayens sont les plus grands consommateurs de maté au monde

Le maté est une boisson à base d’infusion de yerba (plante de maté séchée) et d’eau chaude.

« Yerba » est essentiellement composé de feuilles et de brindilles séchées de l’espèce d’arbre llex paraguayensis.





Pour boire du maté, vous avez besoin de 4 éléments:

1. Yerba Mate

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Yerba Mate Sara, marque populaire en Uruguay
Source d’image: amazon.fr

La teneur en caféine de Yerba mate se situe entre ce que l’on trouverait dans le café et le thé.

Il est très nutritif et contient de la vitamine A. C’est également un diurétique et utilisé comme stimulant pour réduire la fatigue et supprimer l’appétit.

On dit également qu’il aide à augmenter le taux métabolique et qu’il contient de puissants antioxydants qui renforcent l’immunité et protègent contre le rhume et la grippe.

2. Le compagnon

La tasse ou le compagnon est le nom du récipient à boire. Il est fabriqué à partir d’une calebasse séchée , qui doit être « séchée » avant d’être utilisée pour faire l’infusion.

Deux choses ont frappé à propos des tasses mate. Le premier est à quel point les gobelets mate sont largement disponibles. 

Partout où vous regardez, dans les magasins et dans les rues, il y a des gens qui vendent des tasses de compagnon de tous types.

3. La Bombilla

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source d’image: amazon.fr

Il s’agit d’une sorte de paille métallique et c’est l’instrument utilisé pour boire du maté. Elles sont généralement en argent et en métal.

Elle se compose d’un “col” ou tube avec un filtre (pensez à un infuseur de thé) et d’un embout à l’extrémité.

4. Thermos

La bouteille thermos est utilisée pour garder l’eau chaude pendant plusieurs heures.

Apparemment, l’Uruguay a développé l’utilisation d’une bouteille thermos, ce qui a conduit à l’abandon de la bouilloire et à l’augmentation de la consommation de maté en déplacement.

Le contexte culturel du maté

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Uruguayens avec thermos et compagnon

Pour pouvoir creuser plus profondément et comprendre pourquoi les Uruguayens se promènent en serrant leur thermos et en avalant leur compagnon, nous sommes allés voir des experts et avons parlé aux habitants. Montevideo a un musée dédié au maté.

Il se trouve au Museo del Gaucho y la Moneda , situé dans le quartier Centro (18) Julio 998. C’est un bel édifice somptueux divisé en deux parties principales. La section du musée Gaucho au dernier étage et la section interactive du musée de l’argent au deuxième étage.  

Les origines de la boisson remontent à des centaines d’années aux:

  • Indiens guarani du Paraguay
  • du sud-ouest du Brésil
  • du nord-est de l’Argentine
  • et de certaines parties de la Bolivie et de l’Uruguay.

Les Guarani prenaient pour maté ses propriétés énergisantes.

La légende raconte qu’un jour, un vieil homme nomade était trop faible pour continuer à suivre sa tribu et décida de s’installer avec sa fille Yarii. Ils ont rapidement manqué de nourriture.

Une nuit, un étranger leur a rendu visite et leur a demandé de la nourriture et un abri. Le vieux père et sa fille ont généreusement donné la nourriture qu’ils avaient laissée.

Surpris par une telle hospitalité, le visiteur, qui était en fait Tupa, le dieu suprême des Guaranis, leur a offert une plante qu’il avait créée pour faire une sorte de thé spéciale, afin qu’ils n’aient plus jamais soif et restent toujours en bonne santé.





Le goût du compagnon

Le maté à un goût amer. Il n’a pas le goût du café mais plutôt d’un thé vert amer foncé avec un goût unique d’herbes et de plantes.

Au début, nous l’avons trouvé trop amer, jusqu’à ce que nous découvrions que vous pouvez y ajouter du sucre. Cela a rendu le goût beaucoup plus tolérable. Avec le sucre, nous avons réalisé que nous pouvons acquérir le goût et le boire plus fréquemment.

Même si l’on partage la bombilla (paille de métal) et essentiellement «l’échange de salive», il y a un sentiment confortable:

  • de partage
  • d’amitié
  • et de connexion. 

Honnêtement, nous pourrions nous habituer à boire du maté pour les aspects sociaux de celui-ci ainsi que pour les avantages pour la santé. 

Le maté présente de nombreux avantages et constitue une puissante source de santé et de bien-être.

En dehors de l’Amérique du Sud, vous pouvez également trouver du maté consommé en:

  • Allemagne
  • France
  • Canada
  • Royaume-Uni
  • Australie
  • et États-Unis.

En résumé

Étant en quête de nourriture en Uruguay, il aurait été impossible de ne pas parler de maté. Il est profondément enraciné dans la culture et on ne peut pas manquer les thermos en aluminium brillant qui accessoirisent chaque tenue.

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