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Origine et histoire du thé Earl Grey

Le thé est la boisson la plus couramment consommée dans le monde, et dans l’hémisphère occidental, la majorité du thé apprécié est du thé noir.

La variante la plus populaire et la plus reconnaissable est peut-être le thé Earl Grey, un mélange légèrement fumé infusé avec l’essence d’écorce d’orange bergamote, probablement dans une tentative d’imiter les notes d’agrumes des thés noirs chinois de haute qualité.

Thé noir
Le thé noir est le plus apprécie dans le monde et le plus consommé aprés l’eau

Il y a un bouquet impressionnant de rumeurs entourant les origines du thé Earl Grey, la plupart apocryphes.

L”une des plus dramatiques de ces rumeurs est qu’une mandarine chinoise a mélangé le thé pour le 2e Earl Grey – en ajoutant l’huile de bergamote pour compenser une forte proportion de chaux dans l’eau locale du Northumberland – en signe de gratitude après que le comte ait sauvé le fils de la mandarine de la noyade.

Son histoires

Une histoire étonnante, surtout que Charles Grey n’a jamais voyagé en Chine lui-même.

Je soupçonne que la vérité est un peu plus banale, mais toujours intéressante sur le plan historique.

Le 2e comte de Grey, Charles Grey, a passé quatre années courtes mais politiquement importantes comme premier ministre du Royaume-Uni, de 1830 à 1834.

Son administration est responsable de réformes importantes, notamment l’abolition de l’esclavage dans tout l’Empire britannique en 1833.

Son lien avec le monde du thé se fait en 1834, peu avant de se retirer de la vie publique, lorsqu’il supprime le monopole commercial avec la Chine détenu par la Compagnie des Indes orientales.

Les routes commerciales nouvellement ouvertes ont permis aux clippers de thé, un navire de commerce à grande vitesse, d’être entièrement chargés de ce seul produit, ce qui a réduit.

Considérablement le coût d’importation et a provoqué une hausse de la popularité et de la consommation de thé au Royaume-Uni.

Dans cette optique, il semble probable qu’un ambassadeur chinois ait offert à Charles Grey un cadeau de thé chinois de qualité supérieure en guise de remerciement pour la rentabilité soudaine du commerce du thé.

Utilisation de l’huile de bergamote

L’utilisation de l’huile de bergamote pour parfumer et aromatiser le thé était une technique inconnue en Chine à cette époque, ce qui renforce la probabilité que cela soit arrivé plus tard, lorsque les fabricants de thé britanniques ont tenté de recréer le goût du thé spécial Earl Grey.

J’ai parlé avec Zhuping de la variété de thé qui aurait pu être donnée à Charles Grey, car mes sources en ligne et dans les manuels scolaires étaient très variées sur ce point ; les suppositions les plus courantes étaient Qimen ou Lapsang.

Zhuping a rapidement écarté la première.

La production de thé Qimen n’a pas commencé avant 1875, lorsque Yu Gancheng, fondateur du thé Qimen et ancien officier de Wu Yi Shan, a ramené la technologie pour produire cette variété dans sa ville natale.

Nous pensons que Charles Grey a reçu du Lapsang Bohea, un thé noir fin parfumé à la fumée de pin.

Aujourd’hui, le thé Earl Grey est utilisé pour décrire tout thé noir aromatisé à la bergamote, quelle que soit sa qualité.

Les variations incluent le Lady Grey (aromatisé à la bergamote et à la lavande) et le Earl Grey russe (aromatisé à la bergamote et à la citronnelle).

thé Earl Grey
le thé Earl Grey est utilisé pour décrire tout thé noir aromatisé à la bergamote

Sa saveur particulière en fait le thé le plus populaire pour les usages culinaires.

Earl grey

Les feuilles entières ou les sacs de Earl Grey sont utilisés pour infuser les gâteaux, les crèmes, les sauces, les confitures et même les chocolats.

Alors que les saveurs des autres thés peuvent être difficiles à infuser fortement, les huiles essentielles de l’Earl Grey l’aident à se démarquer fortement des autres ingrédients.

Chez Seven Cups, les clients posent parfois des questions sur le thé Earl Grey.

Comme les thés que nous proposons n’ont pas de saveurs ajoutées – les variations et les nuances de goût dépendent entièrement du type de buisson ou d’arbre à thé.

La qualité des feuilles utilisées et de la méthode de transformation – nous recommandons généralement un Qimen (riche et fort avec de légères notes d’agrumes) ou notre Tongmu Bohea (propre, doux et légèrement fumé).

Ces deux thés sont assez forts pour résister à la tradition britannique du lait et du sucre… bien que vous puissiez être surpris par leur goût merveilleux sans aucun embellissement.

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