Les bienfaits du thé pour la santé sont largement explorés et ne font que s’améliorer de plus en plus avec le temps. 

Le thé décaféiné, par contre, n’est généralement pas aussi bon pour la santé et le bien-être. Il y a une part de vérité derrière les affirmations selon lesquelles le thé décaféiné est quelque chose à éviter. Mais une grande partie n’est pas méritée et résulte de la confusion et d’une mauvaise explication.

Décomposons les questions et les affirmations de savoir si le thé décaféiné est bon ou mauvais pour vous. Une réponse généralisée ne rendra pas justice au thé, alors plongeons-nous dans les faits.

un bol de thé decaféiné
 Le taux de caféine dans les boissons joue un rôle important dans la santé

Qu’est-ce que le thé décaféiné?

Commençons simplement: le thé décaféiné (décaféiné) est une feuille de thé qui a subi un processus qui élimine la plupart de la caféine. Selon la loi, le thé étiqueté «décaféiné» doit contenir moins de 2,5% de sa caféine d’origine. En raison de cette loi et des limites du processus, aucun thé décaféiné n’est réellement sans caféine.

Tout type de thé peut être décaféiné, bien que les thés noirs et verts soient la cible de nombreuses entreprises pour la décaféination, en raison de leur popularité.

Comment le thé est-il décaféiné?

Il existe quatre méthodes principales pour décaféiner le thé dans le monde moderne. Les méthodes bien connues pour utiliser des produits chimiques toxiques ont été interdites, mais cela ne signifie pas que ces quatre substances utilisées actuellement sont sûres.

Voici un aperçu de base de chaque processus et pourquoi certains buveurs de thé en sont sceptiques.

Dioxyde de carbone 

Ce processus est considéré comme le plus sûr et le plus conservateur des saveurs du thé. Le dioxyde de carbone liquide sous pression attire les petites molécules de caféine des feuilles de thé et laisse derrière elles les plus grosses molécules responsables de la saveur.

Acétate d’éthyle

Les feuilles de thé sont trempées dans de l’acétate d’éthyle, une solution qui se produit naturellement dans les feuilles de thé et certains fruits. Bien que le processus ne soit pas associé à des risques pour la santé, il est bien connu qu’il altère la saveur du thé. 

Certains buveurs de thé affirment que cette méthode peut entraîner un goût chimique.

Chlorure de méthylène

Les feuilles de thé sont souvent trempées dans du chlorure de méthylène, qui se lie aux molécules de caféine. Les feuilles de thé peuvent être tendues avec la plupart de la caféine laissée. Le chlorure de méthylène est largement considéré comme impropre à la consommation. Le processus laisse des traces du composé sur les feuilles de thé. 

Cette méthode et sa sécurité sont très controversées, bien qu’elles soient largement utilisées.

Traitement de l’eau

Ce processus est généralement associé aux grains de café. Mais certains producteurs de thé ont commencé à l’utiliser sur leurs feuilles de thé. L’eau chaude extrait la caféine, ainsi que les saveurs et presque tout le reste. Elle est filtrée à travers un filtre à charbon qui capte les molécules de caféine. L’eau est renvoyée aux feuilles de thé, où elles absorbent à nouveau les saveurs extraites. 

Bien que sûr, il est largement inexploré dans le domaine du thé.

Avantages du thé décaféiné

Si vous êtes du genre à perdre un sommeil profond à cause de trop de caféine, le thé décaféiné mérite d’être étudié. Vous bénéficiez toujours de certains des avantages du thé, mais ne vous inquiétez pas de rester allongé au lit pendant des heures.

Inconvénients du thé décaféiné

Le thé décaféiné n’est pas sans inconvénients. La plupart d’entre eux sont inoffensifs, mais indésirables.

Caféine

Si vous êtes déterminé à éviter la caféine, le thé décaféiné vous causera toujours des problèmes. Même si les feuilles de thé ne contiendront au maximum que 2,5% de la caféine d’origine, elles sont toujours capables d’irriter et de bouleverser l’hyper-sensibilité.

Saveur

Malheureusement, le processus de décaféination n’élimine pas seulement la caféine. L’idée que le thé décaféiné est généralement moins savoureux ne vient pas de nulle part. 

La plupart des méthodes énumérées ci-dessus pèsent sur les saveurs et les arômes précieux des feuilles de thé, enveloppés dans d’autres composés que les solvants emportent pendant le processus de décaféination. 

Bien que la méthode au dioxyde de carbone préserve plus de saveurs que toute autre, elle n’est pas largement pratiquée.

Antioxydants dans le décaféiné

Les polyphénols, également appelés flavonoïdes, sont un type de produit chimique qui est associé à une multitude d’avantages pour la santé et se trouve en très forte concentration dans le thé. Ces antioxydants sont la cible de beaucoup d’enthousiasme pour les amateurs de thé et ont reçu des éloges à travers le monde pour leur capacité à prévenir le cancer et les maladies cardiovasculaires, et à ralentir le processus de vieillissement provoqué par les radicaux libres.

Le Dr Andrew Weil, un leader mondial dans le mouvement pour la santé naturelle et passionné de thé, affirme que le thé décaféiné par les processus chimiques perd près de 70% de ses polyphénols, mais que le thé décaféiné par le processus de l’eau a conservé environ 95%. Le procédé au dioxyde de carbone n’a pas été mentionné.

Selon le Dr Andrew Weil, la plupart du thé décaféiné a été privé de bon nombre de ses incroyables bienfaits pour la santé, une réalité décevante.

En conclusion…

La plus courante des quatre méthodes de décaféination utilise le chlorure de méthylène, qui est également le plus brûlé pour laisser des traces de produits chimiques dangereux sur les feuilles de thé. Les méthodes les plus respectées sont les processus de l’eau et du dioxyde de carbone, bien qu’ils soient beaucoup moins courants.

Le thé décaféiné est bon pour ceux qui veulent limiter la consommation de caféine, bien que de nombreux avantages pour la santé qui préviennent le cancer, les maladies cardiovasculaires et le vieillissement des radicaux libres soient supprimés, sauf s’ils sont décaféinés par le processus de l’eau.

L’appel final

Le thé décaféiné présente un risque pour quiconque est très sensible à la caféine, car une partie de la caféine reste. Si cela représente un danger pour vous, optez pour une tisane sans caféine, mais pas une tisane décaféinée.

Bien qu’il existe de nombreux débats sur les conséquences des processus chimiques sur la santé, l’étendue des dommages potentiels n’est pas encore déterminée. Par souci de prudence, recherchez des vendeurs de thé qui sont transparents sur leurs méthodes de décaféination et achetez auprès de ceux qui utilisent les méthodes au dioxyde de carbone ou à l’eau.

Le thé décaféiné dans ces deux méthodes n’est pas mauvais pour vous, mais il peut ne pas offrir les mêmes avantages pour la santé que le thé qui n’a pas subi de processus de décaféination. Votre meilleur pari est de trouver des thés décaféinés traités à l’eau si vous voulez éviter les produits chimiques potentiellement nocifs et profiter du thé en termes de santé en même temps.