Chai est imprégné d’une riche histoire.

Le nom “chai” est en fait le mot hindi pour “thé”, qui vient de “cha”, le mot chinois pour “thé”.

Dans ce cas, le terme hindi chai signifie un mélange d’épices imprégné dans une boisson semblable au thé.

Les recettes du chai varient selon

  • les continents,
  • les cultures,
  • les villes
  • et les familles.

Mais les ingrédients traditionnels d’un mélange de thé épicé comprennent généralement du thé noir mélangé à des épices fortes, comme :

  • la cannelle,
  • la cardamome,
  • le clou de girofle,
  • le gingembre
  • et le poivre noir en grains.

Le mélange de thé épicé est généralement infusé avec du lait et sucré avec du sucre ou du miel.

Cependant, le thé sucré lacté que nous commandons aujourd’hui dans les cafés et les salons de thé n’a pas grand-chose à voir avec l’origine du chai indien.

Origines du chai

La légende veut que l’origine du chai remonte à plus de 5 000 ans. Lorsqu’un roi de ce qui est aujourd’hui l’Inde a ordonné la création d’une boisson épicée de guérison pour l’Ayurveda, une pratique médicale traditionnelle dans laquelle des herbes et des épices sont utilisées pour la guérison.

La chaleur du gingembre et du poivre noir était censée stimuler la digestion.

Les propriétés antiseptiques des clous de girofle étaient censées aider à soulager la douleur.

La cardamome était utilisée pour améliorer l’humeur.

La cannelle favorisait la circulation et les fonctions respiratoires.

L’anis étoilé était reconnu pour rafraîchir l’haleine.

Au fur et à mesure que la boisson curative se répandait en Inde, une grande variété d’épices était utilisée pour préparer la boisson, selon la région du continent ou même le quartier où la boisson était fabriquée.

Croyez-le ou non, les versions originales de “masala chai”, ou “thé épicé”, ne contenaient pas de feuilles de thé Camellia sinensis.

Le lait et le sucre ont également été ajoutés plus tard à la fameuse boisson.

L’ajout de feuilles de thé noir, de lait et de sucre a été popularisé des milliers d’années plus tard (au milieu des années 1800).

La variété de thé Camellia sinensis assamica a été découverte en Inde et cultivée par les Britanniques, qui dirigeaient le continent à cette époque et avaient un désir insatiable de thé noir fort au lait et sucre.

Composants du chai

Comme les boissons chai traditionnelles peuvent varier d’une ville à l’autre et d’une famille à l’autre, il n’existe pas de recette unique pour définir le chai.

Mais la boisson se compose généralement de ces catégories d’ingrédients :

Le thé

Les thés noirs Assam et Darjeeling, originaires d’Inde, sont les plus populaires comme base de chai.

Mais vous trouverez aussi des chai faits avec différents types de thés verts, l’herbe sud-américaine yerba mate ou l’herbe sud-africaine rouge rooibos.

le thé chai
Le thé chai est une boisson d’orgine indien

Vous pouvez également trouver des mélanges entièrement à base d’herbes faites uniquement à partir d’épices et ne contenant pas de feuilles de thé.

L’édulcorant :

Le sucre blanc, la cassonade et le miel sont des édulcorants chai typiques. Mais d’autres sucres, comme la démérara, le turbinado ou la noix de coco, peuvent également être utilisés.

Le jagré, un sucre de canne non raffiné, est un édulcorant populaire utilisé dans certaines régions de l’Inde.

Le lait

Le chai indien est souvent fait avec du lait de bufflonne.

Mais la version plus occidentale à laquelle nous sommes habitués est typiquement faite avec du lait de vache ou des alternatives laitières, comme :

  • le lait de soja,
  • d’amande,
  • de riz
  • et de noix de coco.

Vous pouvez également trouver du lait de yak ou de chèvre dans d’autres boissons chai à travers le monde.

Certaines recettes vous feront tremper un chai fort dans l’eau et le diluer ensuite avec du lait.

D’autres recettes vous font mijoter les épices chai dans un mélange d’eau et de lait ou dans tout le lait.

Les épices

Les épices, ou “masala“, utilisées dans le chai varient selon la région, le climat et la préférence culturelle.

Traditionnellement, la cardamome, le gingembre, le clou de girofle, la cannelle et le poivre noir étaient les épices chai dominantes et toutes facilement disponibles en Inde.

La vanille, la muscade, le macis, l’anis étoilé ou le fenouil sont également présents dans certaines recettes traditionnelles.

Au fur et à mesure que le chai se déplaçait vers l’ouest, la feuille de laurier, le piment de la Jamaïque, le cacao ou le safran sont devenus des ajouts populaires.

La coriandre et le cumin peuvent également apparaître dans certaines recettes.

Pour aller plus loin, découvrez ici les meilleurs thé de chaque moment de la journée.

Dégustation de chai

L’énorme variété de recettes de chai permet à la boisson de prendre des saveurs différentes en fonction des ingrédients utilisés.

Chai qui est lourd sur le gingembre et le poivre noir grains peuvent laisser une piqûre de feu.

D’autres qui contiennent plus de vanille, de cannelle ou de muscade peuvent laisser une note plus sucrée.

Ceux qui contiennent du safran ou du cacao peuvent donner de l’amertume à la terre.

Et ceux qui utilisent du fenouil ou du cumin peuvent avoir une note plus savoureuse.

thé chai
Le thé chai est généralement à base de thé noir mélangé avec des épices

Avec un mélange de thé noir, gingembre, clous de girofle, cardamome et cannelle, le chai est un bel équilibre de doux et épicé.

L’audace épicée du gingembre et la forte douceur du clou de girofle brillent. Mais les épices n’éclipsent pas les feuilles de thé noir au corps plein.

Teneur en caféine dans le chai

Le thé Chai est généralement à base du thé noir. La raison pour laquelle sa teneur en caféine est similaire à celle du thé noir, qui contient environ la moitié de la caféine d’une tasse de café.

En fin de compte, cependant, la teneur en caféine d’un chai variera en fonction de :

  • la quantité de feuilles de thé Camellia sinensis contenues dans le mélange,
  • l’endroit où ce théier a été cultivé et de la façon dont il a été traité,
  • et de la façon dont le chai a finalement été brassé pour votre tasse.

Préparation du chai

Étant donné que les mélanges de thé chai peuvent contenir différentes bases de thé, demandez toujours à votre vendeur de thé des instructions spécifiques pour infuser le thé chai que vous avez acheté.

Les différents thés peuvent avoir des températures de infusion et des temps de trempage idéaux différents.

Voici quelques conseils généraux de brassage de chai à garder à l’esprit :

  • Le Chai peut être trempé dans de l’eau seule, un mélange d’eau et de lait, ou dans du lait seul, selon votre préférence. (Vous ne pouvez jamais vraiment faire bouillir le lait. Cependant, ou vous pourriez l’ébouillanter ou le brûler, laissant une saveur désagréable).
  • Si votre chai contient des recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de mélange chai à feuilles mobiles par tasse de 250 ml d’eau/lait est un pari sûr.
  • Commencez toujours par de l’eau fraîche, pure et froide filtrée lorsque vous préparez le thé. L’eau de source est la meilleure. Et couvrez votre thé pendant qu’il s’infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.

Méthode de trempage de chai

Voici une méthode classique de trempage du chai :

Premièrement, faites tremper votre mélange de chai dans un quart à une moitié d’eau bouillie pendant 5 minutes (pour un chai aux feuilles de thé noir ou vert) ou jusqu’à 15 minutes (pour un chai à base de plantes).

Pendant ce temps, chauffez la quantité désirée de lait à peine à ébullition. Ensuite, incorporez le lait chaud et l’édulcorant désiré au mélange de chai imprégné d’eau. Enfin, filtrez et dégustez votre thé.

préparation de thé chai
Le thé chai a un effet stimulant grâce à sa forte teneur en caféine

Tout comme pour le thé noir pur ou le thé vert, vous ne voulez pas abuser d’un mélange de thé chai qui contient du thé ou il peut libérer une certaine amertume et de l’astringence des feuilles de thé.

Goûtez votre chai après le temps de trempage recommandé et décidez ensuite si vous voulez le laisser tremper un peu plus longtemps.

Si votre chai contient du thé noir, il peut être infusé un peu plus longtemps et dans une eau légèrement plus chaude que le chai qui contient du thé vert.

Généralement, il se situe entre 200 et 212 degrés pendant 3 à 5 minutes.

Si votre chai a une base de thé vert, il devrait être infusé à une température plus basse, entre 170 et 190 degrés pendant 3 à 5 minutes.

En plus, si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de température, n’oubliez pas qu’au niveau de la mer, l’eau bouille à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation d’altitude de 1 000 pieds.

Le thé chai vous intéresse, découvrez aussi le thé matcha et ses bienfaits pour la santé.

Conservation de thé chai

Un mélange chai, comme n’importe quel autre mélange de thé, ne sera pas vraiment “mauvais”, mais il peut devenir éventé.

Pour vous assurer d’obtenir le chai le plus frais, achetez-le d’une entreprise réputée qui peut vous dire quand et comment le chai a été traité et emballé.

Les mélanges de thé Chai peuvent rester frais jusqu’à un an en gardant ces conseils de conservation à l’esprit :

  • Conservez toujours le thé dans un endroit frais et sombre.
  • Gardez votre thé à l’abri de la chaleur, de la lumière, de l’oxygène et de l’humidité, et ne le conservez jamais au réfrigérateur.
  • Le thé durera plus longtemps s’il est conservé dans un contenant opaque et hermétique.
  • Ne laissez pas le thé partager le garde-manger avec des articles comme le café et les épices qui peuvent laisser échapper leur saveur dans la feuille de thé.