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Il y a une nouvelle tendance dans le domaine du thé : les vieux sachets en papier plat sont remplacés par des sachets en maille pyramidale qui laissent aux feuilles plus grandes une plus grande liberté de mouvement.

Thé - Sachets
Les vieux sachets en papier plat sont remplacés par des sachets en maille pyramidale

Ces sachets, qui existent depuis au moins 2006, sont parfois appelés “sachets de soie“.

Ils peuvent être fabriqués en chanvre, en plastique à base de maïs, en nylon ou en PET (polyéthylène téréphtalate).

Mais le plus souvent, il s’agit d’un des deux derniers : le plastique.

Mais les recherches effectuées cette semaine dans le magazine

Environmental Science & Technology révèlent que les sachets de thé en plastique font bien plus que de conserver le thé.

Lorsque vous les trempez dans de l’eau chaude.

C’est-à-dire que vous les utilisez pour faire du thé – ils se décomposent juste assez pour libérer des milliards de microparticules de plastique dans votre boisson.

Les microplastiques font beaucoup parler d’eux ces derniers temps, après avoir fait leur apparition dans l’eau en bouteille, la neige arctique, le sel de table et toute une série d’organismes.

Mais ces études ont révélé des concentrations beaucoup plus faibles de ces plastiques.

L’Organisation mondiale de la santé estime que l’eau en bouteille contient probablement des dizaines ou des centaines de particules par litre, soit un peu plus de deux pintes.

La nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Université McGill à Montréal, a révélé qu’un seul sachet de thé en plastique libère environ 11,6 milliards de particules microplastiques et 3,1 milliards de nanoplastiques (des particules encore plus petites) dans votre tasse.

Tuyauterie en plastique de tasse chaude

L’ingénieur chimiste Nathalie Tufenkji dit qu’elle a eu l’idée de cette étude après avoir commandé un jour une tasse de thé dans un café sur le chemin du travail.

J’ai regardé en bas et je me suis dit que ce sachet de thé ressemblait à du plastique.

Et je me suis dit que ce serait assez ridicule de mettre du plastique dans de l’eau chaude – je me demande si cela ne libère pas du plastique dans le thé lui-même”, se souvient-elle.

“J’ai bu le thé, avec un peu d’hésitation…”

Tufenkji avait déjà étudié la pollution des microplastiques, alors elle et la chercheuse diplômée Laura Hernandez se sont mises au travail pour effectuer des tests préliminaires.

Hernandez s’est rendue dans des cafés et des épiceries pour acheter des sachets de thé à tester en laboratoire

Nous pensions que nous verrions peut-être 100, ou 1 000 particules, mais nous avons été absolument époustouflés quand nous avons vu qu’il y avait des milliards de particules”, dit Tufenkji.

“C’est là que nous avons dit, d’accord, c’est énorme. Nous devons en finir et nous assurer que nous faisons bien les choses”.

Ils y sont retournés et ont acheté des centaines de sachets de thé

Sachets - Thé
Les sachets de thé

La conception de l’étude était simple. Ils ont choisi au hasard quatre marques de sachets de thé en plastique : deux en nylon et deux en PET.

Ils ont sorti le thé, rincé les sachets dans de l’eau pure et laissé infuser les sachets vides pendant le temps et la température nécessaires à la préparation du thé (cinq minutes à 203 degrés Fahrenheit.)

Lorsqu’ils ont examiné ce qui s’était échappé des sachets de thé vides, ils ont trouvé du plastique.

Beaucoup, beaucoup de plastique.

Pour compliquer encore les choses, le thé peut contenir de petites quantités de métaux et de métalloïdes comme l’aluminium, le plomb et le chrome.

Et les micro et nanoplastiques sont connus pour leur capacité à absorber des choses comme les métaux lourds.

Lorsque les chercheurs ont examiné leur “thé” en microplastique infusé dans les sachets, ils ont en effet découvert que les métaux du thé s’étaient glissés sur les microplastiques des sachets.

L’heure du thé ?

Pour tester certains des effets négatifs potentiels de ces plastiques, les chercheurs ont exposé un organisme modèle appelé puce d’eau.

Ou Daphnia, à différentes concentrations de microplastiques lessivés des sachets de thé.

Lorsque l’équipe, en collaboration avec le chercheur de McGill Hans Larsson, a effectué des scanners à rayons X de la daphnie, elle a appris que l’exposition aux microplastiques entraînait également une modification de la forme de leur corps.

Mais on ne sait pas encore quels effets les microplastiques – ou les microplastiques mélangés à des métaux – peuvent avoir sur le corps humain.

Il y a eu très, très, très peu de recherches sur la santé humaine et la toxicité des microplastiques”, déclare Tufenkji. “Surtout de l’ingestion, et à ces niveaux.”

“Si le produit reste sur les étagères, je pense qu’il faut vraiment pousser et faire des études de toxicité plus approfondies”, dit-elle.

Appel nominal

Tufenkji n’a pas révélé quelles marques son équipe a testées dans le cadre de l’étude, et la plupart des marques n’indiquent pas sur leur emballage de quoi sont faits leurs sacs.

Thé en sachet
Si vous vous inquiétez de la présence de plastique dans votre thé, utilisez des sachets en papier

En général, de nombreux sachets de thé en plastique semblent être des marques haut de gamme, ont souvent une forme pyramidale plutôt que plate et utilisent un langage comme “soyeux” et “maille“.

Si vous vous inquiétez de la présence de plastique dans votre thé, utilisez des sachets en papier ou des feuilles de thé en vrac.

Tufenkji dit que beaucoup de ses amis ne se rendaient même pas compte que les sachets de thé “fantaisie” étaient en plastique.

Cela pourrait expliquer comment ces produits ont gagné en popularité dans une société qui lutte actuellement contre d’autres plastiques à usage unique, comme les pailles et les sacs.

“C’est tellement fou. Je veux dire, pourquoi ?

Ma grande question est pourquoi.

Pourquoi fabriquer cela en plastique ?

Vous le mettez dans de l’eau bouillante.

C’était juste un coup de foudre pour moi”, dit-elle. “

Les gens ont besoin de savoir ce qu’ils ingèrent.”