thé aromatisé
Dégustez son thé, un vrai moment de plaisir!

L’une des caractéristiques les plus prisées et les plus étonnantes du thé est la gamme vertigineuse de saveurs et d’arômes naturels qui peuvent être tirés de cette seule feuille par les variations du climat, de la géographie et du traitement. 

Cela dit, nous devons éviter de devenir des snobs du thé. 

Il n’y a rien d’anormal à ajouter le doux parfum d’une fleur de jasmin à la tasse – ou tout autre fruit aux herbes ou épices d’ailleurs.

Quelques définitions

Avant d’entrer dans la façon dont le thé est aromatisé, définissons quelques termes.

Les inclusions sont des fleurs, des morceaux de fruits secs, des herbes ou des épices qui sont ajoutés aux feuilles de thé pour un effet visuel ou sensoriel.

Les extraits sont des agents aromatisants dérivés de l’extraction des huiles essentielles des feuilles, des fruits, des fleurs, des racines ou d’autres parties d’une plante. 

Ces «huiles essentielles» portent les parfums ou saveurs distinctifs que nous attendons de cette plante. 

Certains extraits peuvent être obtenus aussi simplement que presser une écorce de citron pour produire de l’huile, tandis que d’autres nécessitent des moyens d’extraction beaucoup plus complexes, comme faire tremper les gousses de vanille dans de l’alcool.

Les agents aromatisants identiques à la nature sont obtenus à partir de substances naturelles à l’aide d’une synthèse chimique. 

Le produit final a la même structure chimique que l’arôme “naturel” mais a été dérivé par un chimiste. 

Les arômes identiques à la nature ont tendance à être plus stables que les extraits aromatisants purement naturels et sont généralement beaucoup moins chers. 

La grande majorité des produits aromatisés sont aromatisés avec des saveurs identiques à la nature. 

Malheureusement, la FDA n’a pas de classification pour cela et elle considère que la nature identique est “artificielle”.

Les saveurs artificielles sont créées en modifiant la structure chimique d’une molécule naturelle pour créer une saveur différente, plus intense ou moins chère. 

Ces molécules n’existent pas dans la nature. 

Comment le thé est-il aromatisé?

Un thé peut être aromatisé par l’ajout d’inclusions, en étant enrobé d’extraits ou en étant parfumé. 

Souvent, plusieurs méthodes sont utilisées. 

La plupart des inclusions modifient la saveur ou l’arôme de la tasse à certains égards, mais ne sont pas assez fortes pour fournir le punch que nous recherchons. 

La plupart des thés «aromatisés» sont aromatisés avec des agents aromatisants naturels identiques. 

Ces agents aromatisants sont plus épais que l’eau mais généralement plus fins que l’huile d’olive. 

La quantité totale d’agent appliquée dépend de la saveur et de la force souhaitée, mais se situe généralement entre 0,5% et 5% du poids du thé aromatisé.

Pour appliquer un extrait sur le thé, l’agent aromatisant est versé ou vaporisé sur la feuille sèche puis les feuilles sont mélangées (mélangées) pour assurer une distribution uniforme. 

Les grandes entreprises le font dans de grands tambours rotatifs remplis de centaines de kilogrammes de thé. 

La plupart des thés peuvent être aromatisés (en absorbant correctement l’extrait) en moins de 30 minutes, bien que certains arômes nécessitent beaucoup plus de temps.

Les thés parfumés , comme le jasmin ou le Lapsang Souchong , tirent leur saveur et leur arôme simplement de la proximité physique avec des saveurs fortes. Alors que certains thés au jasmin peuvent être aromatisés artificiellement, les “vrais” thés au jasmin sont parfumés avec des fleurs de jasmin qui sont ensuite retirées (les fleurs de jasmin ont une durée de conservation beaucoup plus courte que le thé). Lapsang Souchong est parfumé en étant exposé à la fumée de la racine de pin brûlante.